Ximending Night Market de Taipei y Zhongzheng District

El distrito de Ximending es uno de los más turísticos de Taipei. Este barrio aglutina numerosos puestos, locales comerciales, restaurantes, mercadillos y vida de la ciudad, motivo suficiente para hacer una visita y disfrutar de todas sus posibilidades. Lo mejor que puedes hacer en Taipei (si las piernas te lo permiten) es “patear”. Sólo así podrás descubrir su verdadera esencia y adentrarte en esta ciudad tan impresionante y todavía algo desconocida para el turista. Pasea por sus calles comerciales (Ximending) y sumérgete en sus mercados para probar la comida local. 

Lo mismo ocurre con el distrito de Zhongzheng. Lugar lleno de edificios gubernamentales, hoteles, zonas de compras y restaurantes. Nosotros tuvimos la suerte de encontrar un local de comida pequeño pero muy acogedor, -nadie hablaba inglés-, pedir algo para comer fue todo un reto para nosotros… Ya que en la carta no se entendía ni papa! pues estaba en chino y japonés. 

Mercado nocturno de Ximending

El mercado nocturno de Ximending es uno de los más famosos de Taipei (junto con el de Raohe y Sillin que son imprescindibles de ver). Mas que un mercado nocturno como tal (como los otros) es una gran zona de calles comerciales que se conectan entre sí. Para llegar hasta aquí en metro tendrás que coger la GREEN LINE (BLUE LINE también te puede servir) y bajarte en XIMEN STATION.

Encontraras muchísimos puestos callejeros de comida callejera (cerdo, templar, carne, tofu, sopas, noddles, dulces…) y numerosas tiendas de todo tipo: ropa, calzado, para móviles, curiosidades, heladerías…etc. Esta zona es todo un paraíso para tus sentidos.

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Como ir de Hanoi a Ha Long Bay

Visitar la bahía de Ha Long o Ha Long Bay es quizás la excursión por excelencia de Hanoi. La bahía de Ha-Long está a tan sólo unos 180 kilómetros de Hanoi por lo que partir desde aquí suele ser lo habitual. Esta bahía tiene una extensión enorme que comprende cientos de islas e islotes. Llegar desde Hanoi en carretera suele costar unas 3.30 horas debido al tráfico.

Consejos para visitar Ha-long Bay

El consejo más importante que se puede dar a todo el mundo que quiera visitar la bahía de Ha-Long es que no seas “tacaño” al contratar el crucero. Si no tienes demasiado tiempo pero quieres conocerla igualmente, tienes que saber que hay excursiones de un día en las que te recogen en el mismo hotel.

Estas excursiones son para pasar el día completo navegando por la bahía. Pero si tu idea es alojarte en un barco una o dos noches como nosotros, tienes que tener en cuenta que es como un hotel en pensión completa. Vas a pasar muchas horas en el barco y es mejor asegurarse de que el servicio es de calidad, ya que en cierto modo es un hotel flotante y no vas a poder escapar de allí. Existen muchos casos en los que los viajeros (por ahorrar) luego se sienten estafados y no es de extrañar porque hay muchos timos sobre estas excursiones. Nosotros te recomendaríamos buscar barcos con pocas habitaciones y calidades medias y altas.

Obviamente no va a ser la misma excursión ni el mismo barco uno que cuesta 80$ que otro de 125$ ó 180$. Una vez contratado el barco (o crucero) ellos te pasarán a buscar al hotel y te dejarán a la vuelta, no hay ninguna complicación más que dejarte llevar y disfrutar! Puedes llevarte una maleta pequeña de mano para llevar tu ropa, bañador, toalla, lo que vayas a necesitar… aunque nosotros con una mochila nos apañamos perfectamente.

Cómo ir a Ha-Long Bay

Nosotros contratamos la excursión en Hanoi, en un puesto de información y excursiones, aunque antes estuvimos mirando varios (dos o tres), preguntando y comparando. Para este tipo de excursiones debes de saber de que no hay gangas; verás ofertas de 50$ o similares… descártalas, lo que te ofrecen no tiene nada que ver con lo que vas a recibir. En todas las excursiones te van a ir a buscar al hotel y después te dejaran en la misma puerta.

Nosotros cogimos el barco con la compañía Swan Cruisser. Casi todos los folletos que habíamos visto eran iguales: los mismos barcos y las mismas fotos. Imagino que luego dependerá de tener más o menos suerte con cada barco porque daba la sensación de que todas las compañías de gama media eran iguales. La experiencia fue en general buena y bonita, pero tuvimos una visita inesperada en la ducha de la habitación (¡una cucaracha!) que no nos gustó nada. Es decir, no es de agrado pagar 250$ por una excursión y encontrarte una cucaracha…pero bueno no volvimos a ver ninguna más en la habitación, aunque aquella noche he de decir que ya no pegamos ojo!

Casi todos los turistas eligen la opción de pasar una o dos noches en el barco (es lo más recomendable). Te comentamos cómo fue nuestra visita de dos días y una noche para que os hagáis una idea: Salimos a primera hora de Hanoi (minivan) para llegar a medio día al puerto. Tras entrar en el barco y dejar las cosas en la habitación que te asignan, nos pusieron la primera comida mientras navegábamos y poco a poco nos íbamos adentrando en la bahía. No hay mesas para todos los ocupantes del barco, por lo que desayunarás, comerás y cenaras con otra pareja, a nosotros no nos causaba mayor reparo ya que es una manera de conocer gente de otros países y compartir impresiones ( somos un poco charlatanes).

Hay que reconocer que la experiencia de estar sentado en el restaurante del barco mientras comes y ves cómo te adentras en la había de Halong es una experiencia increíble e inolvidable. Pasamos la tarde navegando y disfrutando del impresionante paisaje. Finalmente visitamos las cuevas de Sung Sot, a nuestro juicio una de las excursiones prescindible, mas que nada porque tampoco aportan un gran valor por sí solas, no entras y te quedas con la boca abierta como cuando ves por primera vez la bahía pero bueno es una manera de salir del barco.

Posteriormente y de vuelta al barco nos ducharnos, cenamos  y descansamos viendo el atardecer con un buen mojito. A la mañana siguiente madrugamos mucho (a las 6 de la mañana) para empezar el día con una clase de tai chi en la cubierta del barco. En nuestro caso todos los viajeros se quedaron en la cama y sólo nosotros fuimos a la clase de tai chi, vamos fue todo un éxito. Fue una experiencia bonita y extraña al mismo tiempo, de repente te ves haciendo ejercicio en la cubierta de un barco rodeado de unas vistas increíbles y completamente solos, eso sí, fue muy relajante.

La próxima actividad era pasar la mañana en una de las playas yendo en kayak (muy recomendable) aunque también nos hubiera gustado una excursión donde subes a un mirador en condiciones y puedes contemplar la bahía de Halong en todo su esplendor (pero en nuestro tour no estaba esa visita tan esperada).

La excursión de una noche tiene un recorrido más corto por la bahía (también es más barata que la de dos obviamente). En cuanto a la excursión en sí, a nosotros nos gustó mucho en general pero había cosas que ‘sobraban’. Por ejemplo, una de las actividades era cocina típica vietnamita, visto en un folleto de una excursión puede parecer muy divertido pero bueno sin más…

Recomendaciones: Mira varias excursiones en varias agencias de viaje y en tu propio hotel. Elige una relación de calidad – precio media o media alta. Lo barato sale caro. Llévate una maleta de viaje con ropa, toalla, productos de aseo, bañador,…etc es como si estuvieras dos noches fuera. Llévate dinero en efectivo a poder ser. Elige la excursión de mínimo una noche.

Elephant Jungle Sanctuary de Tailandia

El Elephant Jungle Sanctuary de Chiang Mai es un lugar en donde rescatan y cuidan a los elefantes (algo por desgracia habitual en Tailandia). Esta entidad se encarga de recoger elefantes que han sufrido maltrato y los mantiene en sus parques en una calidad de vida inmejorable. Realizan visitas guiadas en donde podrás estar con los elefantes, darles de comer e incluso bañarlos -siempre con supervisión del personal-.

Respecto al precio he de decir que no es de lo más económico que hay en el país, pero precisamente merece la pena porque sabes que el dinero es destinado exclusivamente para el cuidado de los elefantes, el mantenimiento del campamento y posibles necesidades médicas que puedan tener. Las visitas al santuario pueden ser de medio día, de un día entero o 2 días + noche. Nosotros estuvimos un día entero, y como podéis apreciar el tiempo no nos acompañó. A pesar de ello no nos impidió disfrutar de ellos. La excursión incluye comida y traslados desde Chiang Mai centro hacia el santuario que se encuentra en las afueras. Puedes reservar a través de tu hotel (seguramente), de la web o en cualquier oficina turística del centro de la ciudad. Al finalizar la excursión te obsequian con un souvenir artesano bordado (que en mi caso estaba lleno de barro, caca de elefante y lluvia y no pude quedármelo)…

Es una de las experiencias más bonitas que he tenido viajando (especialmente en Tailandia) y debo decir que los elefantes grandes.. ¡acojonan!

Incluso si te sale un maravilloso día lluvioso es un buen lugar para visitar porque las temperaturas son muy altas (llueve pero no hace calor) y puedes aprovechar el día con los elefantes, darles de comer y bañarte con ellos (y llenarte de barro hasta las orejas con elefantes pequeños). Es una bonita experiencia tanto llueva o no.

Consejos: Llévate una mochila con algo de de comida, ropa para cambiarte, bañador y toalla.

Mi recomendación es que no vayas a ningún espectáculo con animales, ni montes en elefantes ni nada similar porque son maltratados muy duramente y sin darte cuenta estas contribuyendo a una mafia que engaña al turista ya que no estás viendo al elefante en su hábitat, sino a un elefante sometido y explotado.

Ruta de 17 días por Tailandia low cost: Bangkok, Chiang Mai, Phuket y casi toda Tailandia.

Bali experiencies.

Con la llegada del otoño a Zaragoza vienen los recuerdos más cálidos a la memoria de aquel viaje a Indonesia. Visitar la isla de Bali es una experiencia diferente a muchas otras. Bali está lleno de contrastes y no deja indiferente a nadie: reconozco que al principio el impacto que me causó fue negativo: el tráfico llega a ser muy agobiante pero poco a poco me atrapó y encontré multitud de detalles y escenas increíbles.

Indonesia es un país increíble al que no descarto volver en dos o tres años. Me gustaría volver a visitar Indonesia y otras zonas de Filipinas 

Buscar la tranquilidad en Bali es algo muy necesario y eso se encuentra a menudo en la gastronomía local. Pasear, disfrutar y comer en Bali es toda una delicia.

Uno de los mejores lugares donde probar la gastronomía local es el Café Wayan (te lo explico en este post). La otra recomendación es el Warung Biah Biah. Situado en la céntrica y peatonal calle de Gootama (anótalo), este lugar es simplemente estupendo. Se puede decir aquello de que es bueno, bonito y barato. Comer aquí fue una de las mejores decisiones que tomamos en Bali.

El mejor restaurante de Bali.

Si tenías la idea de que Bali era una isla destinada al relax y que apenas había ambiente, estás muy equivocado. Hoy en día la isla de Bali es una de las islas con más oferta turística de la zona de Indonesia. En Bali puedes hacer todo y de todo, y como buen núcleo turístico, a veces se encuentra demasiado masificado. Comer es una de las actividades que más importancia le damos y a veces encontrar un lugar que sea económico y bueno es complicado: no porque no existan sino porque desconocemos que existen (que no es lo mismo).

Café Wayan

Esta cafetería restaurante puede pasar desapercibida para muchos turistas (de hecho así es) pero por suerte nosotros pudimos descubrirla gracias a una recomendación leída hace poco en un foro. Situado en Jl. Suweta lo puedes encontrar como «Warung Wayan´s» en los diferentes buscadores. Comer o cenar aquí además de barato te va a resultar relajante y muy cómodo. Esta cafetería se encuentra en pleno centro de Bali – Denpansar, muy próxima al Monkey Forest y a las principales tiendecitas y calles de la zona de Ubud, por lo que viene muy bien para hacer un alto en el camino, coger fuerzas y seguir con tu ruta.

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La vegetación y el mobiliario de madera son prácticamente la seña de identidad de numerosos restaurantes y cafeterías. Aquí sin lugar a dudas te sentirás como si te hubieras adentrado a una zona selvática con la salvedad de que estarás disfrutando (sentado en el suelo con grandes cojines) de una gastronomía local muy rica y variada.

Aquí tienes un listado de entradas de este blog sobre mi viaje a Indonesia.