Recorrido 3 días en Hanoi

Si tienes previsto viajar a Vietnam te recomiendo que leas esta entrada. Te voy a contar mi experiencia en Vietnam, país que considero como uno de los mejores países que he visitado. Viajar por libre transmite sensaciones mucho mayores que hacerlo de la mano de viajes organizados. Si viajas por libre lo mejor es que organices tu ruta para sacar el máximo rendimiento a tus días.

Planifica tu ruta.

La que hicimos (con terapiadeviaje) fue de Norte a Sur del país. Principalmente porque aterrizamos en Hanoi (norte) y después fuimos viajando hacia el Sur en tren y avión. Esta ruta incluye Hanoi, Hoi An y Ho Chi Minh. Podíamos haber elegido otras rutas y ciudades pero creíamos oportuno pasar tres días en cada ciudad y para finalizar coger un avión desde Ho Chi Minh a Camboya.

Aterrizamos en Hanoi y estuvimos en esta impactante ciudad un total de 3 días.

Hanoi: Impactante, tradicional y contemporánea.

Si algo tendría que decir de Hanoi es que no te va a dejar indiferente. Hanoi es impactante, tradicional y contemporánea. Y todo al mismo tiempo. Para ir del aeropuerto de Hanoi al centro tienes varias opciones. La primera es coger un taxi que te costará entre 20$ y 30$ y dependerá de tu capacidad de negociación. Después tienes las VAN (furgonetas) que te costarán sobre 15$ pero tienes que compartir trayecto con otros viajeros y el transportista esperará a que se llene. Finalmente (opción que elegimos) tienes el autobús: La línea 86 es la que te lleva del aeropuerto al centro de la ciudad cuesta 1,5$ (40.000 dongs) y el trayecto dura 45 minutos. Te tendrás que bajar en la última parada que es Rail Station.

15 $

20-30 $

1,5 $

La línea 86 va exclusivamente del aeropuerto al centro de Hanoi y suele tardar unos 40 minutos. Hay algún que otro turista y es una línea de bus seguro por lo que no tendrás ningún problema.

Nuestro hotel se encontraba a 5 minutos andando de Rail Station (central de trenes) y era el Momento Boutique Hostel. Si te alojas aquí te daría un consejo: nunca escojas la habitación con «baño compartido», básicamente porque el baño es uno baño de 1m² donde te será casi imposible tener la mínima intimidad al estar alojado en la zona de estar. Por lo demás era un hostal muy limpio, económico, con lavandería y situado en el centro de Hanoi.

Continuando con la ruta, nosotros nos organizamos los tres días en Hanoi de la siguiente manera:

  • Día 1: Mañana y tarde ruta por la zona centro.
  • Día 2: Bahía de Ha Long.
  • Día 3: Mercados, compras y Old Quarter.

Salimos del hotel y ya sabíamos que ese día iba a ser «patear y patear» así que fuimos a coger fuerzas a primera hora de la mañana a una cafetería que le habíamos echado el ojo: Cong Coffe. Esta cafetería está ambientada en la época de la guerra de Vietnam y su estilo comunista. Un lugar con mucha esencia y un café muy bueno (la limonada otra opción a recomendar). De ahí seguimos haciendo ruta para ver el Mausoleo al dictador Ho Chi Minh (la plaza del Mausoleo es enorme e impresión ver el despliegue militar que hacen por la zona) y después visitamos Hoàn Kiếm Lake, Lago Tay y Trấn Quốc Pagoda.

 

Ha Long Bay

La excursión de Ha Long Bay es una de esas que no te puedes perder. Tienes dos tipos de excursiones en función de la duración y de los paisajes que verás: la excursión de una noche y la de dos o más noches. Obviamente cuantas más noches el barco más lejos te llevará. Yo creo que para conocer el entorno con la excursión de una noche es mas que suficiente. También tienes algunas que ofrecen en el mismo día pero me suena a paliza… 

En cuanto al barco te recomendaría que ni caro ni barato. Algo «normal». Piensa también que la noche que pasas te la estás ahorrando en noche de hotel por lo que afloja 🙂 un poco el bolsillo porque lo que te aseguro es que un barco muy barato es la peor opción de todas.

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Llévate lo que creas que puedas necesitar para pasar una noche en el mar y ten en cuenta de que prácticamente estarás un día y medio. Desde la hora de comer del primer día hasta la hora de comer del siguiente (más lo que tardes en regresar a Hanoi). Ten en cuenta que en esta excursión realizarás también kayac (y quizás esnorquel) por lo que ¡llévate bañador y toalla!

 

Centro, mercados y Old Quarter

Recorrer el centro, sus calles, observar a sus gentes e interactuar con ellos. Como buena ciudad asiática Hanoi tiene uno de los mercadillos más populares y concurridos que es el Mercado de Đồng Xuân. Este mercado fue construido por los franceses en 1889 y se encuentra a 5 minutos del Lago central de Hanoi (pleno centro). Aquí encontrarás de todo para distraerte, comer y comprar. Lo bueno de este mercado no es el interior (que hay que verlo) sino la multitud de puestos de ropa y comida que al por los alrededores del mercado. 

Visita obligada también es la zona de Old Quarter donde verás las famosas vías del tren que se adentran en el núcleo urbano. Seguramente habrás visto algún video en donde pasa un tren y la gente tiene que plegar (literalmente) la ropa o lo que venda para que no se lleve por delante el tren. Este hecho cotidiano se ha convertido con el paso de los años en una de las mayores atracciones de Hanoi gracias al turismo.

Salvo por el enorme y caótico tráfico de Hanoi, moverte por esta ciudad no te va a suponer ningún problema. Puedes hacer usos de los tuc-tuc cuando lo necesites pero andar por Hanoi es en general cómodo y seguro (con las recomendaciones mínimas que debes de tener en todos los sitios) y no tienes que tener mayor problema. Del mismo modo que también puedes comprar y comer tranquilamente en casi todo el centro de Hanoi. Te sorprenderá ver las numerosas calles y rincones donde la gente come -en muchos casos acompañados de turistas y mochileros- y lo barato que es.

Edificios que debes visitar son la Catedral de San José, la Oficina de Correos y la Ópera de Hanoi. La Catedral de San José se encuentra en pleno centro de la ciudad y es como podrás intuir es una catedral católica (obviamente) y fue construida en 1886. 

A la hora de comer o cenar no vas a tener vas a tener ningún problema, yo te recomendaría que te acercaras a probar la comida local y te sentaras en alguno de los cientos de puestos que tienes (con mesitas y sillas enanas) para probar algo del producto local. A mi es algo que me encantó y el trato al turista es exquisito. Como hecho curioso, cuando pasa la policía muchos comerciantes tienen que retirar las mesas y las sillas de la calle ya que está prohibido ocupar el espacio público.

Cafés molones en Hanoi

Seguramente habrás leído mucho al respecto así que simplemente te vamos a recomendar dos sitios ‘molones’ para desayunar, o tomar algo. Para tomar un café y recuperar energías,  te recomendamos Cong Café. Cong Café es una cafetería adaptada y decorada con carteles de propaganda variada y ambientada en estilo vietnamita-comunista. Es un lugar muy tranquilo y acogedor donde escuchar canciones vietnamitas acompañadas de un buen café y una excelente repostería. Para los golosos, la repostería suele ir acompañada de leche condensada. También, cuenta con una tienda donde puedes comprar ropa, agendas, bolígrafos hechos a mano o algún que otro souvenir.

¿Por qué se llama Cong? Cong significa Viet Cong en vietnamita; este término fue utilizado en la era socialista y el equipo le dio un gran giro en sus tiendas con carteles de propaganda, citas divertidas y diseños únicos con paredes de ladrillo y un viejo conjunto de mesas y sillas, todo muy de la época. Fundado en 2007, y con 16 tiendas que se encuentran ubicadas en Hanoi, Da Nang y Saigon. Cong Café es sin duda un éxito en Vietnam a día de hoy.

The Note Coffe: Este segundo que te recomendamos es muy peculiar pues todo el establecimiento está lleno de post-it donde puedes dejar tu mensaje o dedicatoria, un lugar perfecto para tomarse un descanso después del ajetreo del casco antiguo de la ciudad. Una vez que pedimos las consumiciones nos dirigimos a la planta de arriba para admirar el lago Hoan Kiem que como habéis podido comprobar es una maravilla.

Nos entretuvimos leyendo las miles de notas de clientes de otros países, y luego agregamos una nota al resto de la colección. Una experiencia diferente y única desde luego!

Hanoi es una ciudad que no deja indiferente a nadie y es por ello que la hace tan atractiva para el turista. La Bahía de Ha long es uno de los rincones naturales más impresionantes del mundo, por lo que no es de extrañar que fuera declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1994. Navegar y dormir en un barco a través de sus aguas y sus caprichosas formaciones rocosas es una actividad que no puedes perderte si visitas Vietnam. Cuenta la historia que estas formaciones se crearon cuando un dragón bajó de los cielos escupiendo joyas preciosas que se convirtieron en piedra. (→ Ver post: Cómo ir de Hanoi a Ha Long Bay)

Dónde alojarte en Hanoi

Hanoi es e-n-o-r-m-e así que mira bien el alojamiento. Lo mejor es que eliges un hotel u hostal en la zona centro. Yo te recomendaría cualquier alojamiento tipo home stay, hostal…etc ya que alojarse en un hotel en Hanoi no tiene mucho sentido por las actividades que vas a realizar. Deberías alojarte en cualquier hotel/home stay que se encuentre dentro de la zona roja. Se trata de la zona más turística y que concentra un buen número de sitios interesantes o que vas a necesitar, como por ejemplo la estación de tren 🙂 que te irá muy útil para luego coger un tren a Hoi An

Gracias al programa de afiliados de Booking si reservas desde este enlace nos harán a ti y a mi un descuento en la próxima reserva.

 

Recomendaciones

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Planifica tu recorrido en Hanoi para sacarle el máximo partido. La zona centro y el mercado nocturno tiene mucho jugo.

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¡No te pierdas Ha Long Bay! Es una actividad obligatoria y con que pases una noche en el barco es suficiente. ($= 80-150)

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Podrás pagar sin problema con tarjeta, en moneda local (dong), en euros o dólares.

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Cómo llegar a Las Cabañas (El Nido) y disfrutar de su tirolina.

Si estás planeando escaparte a Filipinas seguramente habrás oído hablar de la zona de El Nido (Palawan). Sin lugar a dudas la zona de El Nido es la más turística y llena de vida de la isla de Palawan -algo que eché en falta en Puerto Princesa-. Dentro de la zona El Nido podemos diferenciar tres zonas para alojarse y son las siguientes:

 

  • El Nido (City)
  • Corong
  • Las Cabañas

El Nido City es más movido, lleno de vida, restaurantes, comercios y tiendas. La zona de Corong es más tranquila aunque también encontrarás tiendas, pero esta zona se distribuye pegada a la carretera por lo que no hay un núcleo urbano. Finalmente Las Cabañas es una zona más tranquila y «elitista» con hoteles de lujo o con mayores servicios.

Las Cabañas se encuentra aproximadamente a 4 kilómetros de El Nido y se llega muy fácilmente en moto ya que es una única carretera la que recorre la isla de norte a sur.

MAPS

Conforme te acerques por la carretera tendrás que aparcar en un parking de motos que hay en la zona comercial, atravesarás la zona comercial (cuando llegamos nosotros estaban a punto de inaugurar) y accederás directamente a la playa. 

La tirolina (Zipline) se encuentra en el punto medio de la playa y verás un cartel enorme que pone «Zipline». El coste es de 500 PHP si te tiras «sentado» o de 700 PHP si lo haces «tumbado». Para volver puedes elegir entre volver en tirolina (son realmente dos tirolinas: la de ida y la de vuelta) y pagar o volver andando. Te recomendaría volver andando ya que atraviesas una lengua de arena y piedras que va saliendo a la superficie conforme baja la marea y es bastante bonito.

Las Cabañas Beach es un lugar que tienes que visitar si te acercas a El Nido. Es imprescindible dejarte caer por aquí. Te recomendaría un día entero de playa: sol, comida, refrescos y actividades. Por cierto la limonada casera que hacen es maravillosa.

Descubrir ‘Las Cabañas’ en El Nido fue una de las mejores experiencias que tuvimos en Filipinas

getfluence.com

El Nido (Filipinas).

Tras haber leído mucho en foros dedicados a Filipinas sobre las actividades que poder realizar, la zona de El Nido (Palawan) ofrece al viajero numerosas actividades y experiencias con un plus que no tienen otras zonas como Puerto Princesa. Por otra parte, hay que entender que Filipinas es muy grande, y que a veces, hay que elegir entre unas zonas u otras y es por ello que la sensación final es que Puerto Princesa es totalmente prescindible.

Disfrutar de 5 días en El Nido es suficiente para conocer esta parte de Filipinas (zona Palawan) lo que te dejaría otro margen para conocer la zona de Cebú (nosotros no pudimos verla) que estoy seguro que vale mucho la pena y tiene otro tipo de actividades que complementan las excursiones acuáticas.

Como siempre, venir a estas zonas del mundo requiere que cambies un poco el ‘chip’. Aquí no es que sea todo más tranquilo sino que simplemente es diferente. He visto a gente (turistas) pasar una mañana entera leyendo en una cafetería con vistas al mar y otros dedicarse el día entero a bucear. Esto es en esencia El Nido; un lugar con contrastes y actividades para todos los gustos.

Filipinas tiene playas preciosas y lugares increíbles, para llegar hasta ahí puedes hacerlo mediante una excursión o un tour privado. La diferencia básicamente está en el precio. Un tour privado, te costará más caro pero valdrá la pena. Nosotros hicimos varias excursiones (3 en total) y creo que compensaría hacer un tour privado frente a tres excursiones acompañados de más turistas.  

Filipinas, a diferencia de Tailandia o Vietnam, las distancias son muy grandes y los medios limitados. Para trasladarte a según qué zonas de Palawan vas a tener que «perder» 5 ó 6 horas en furgoneta sólo en el trayecto de ida. Por eso digo que Filipinas hay que tomárselo con tranquilidad y ver una zona concreta en vez de querer abarcar más.

 

Acceso a Big Lagoon
Tirolina en Las Cabañas
Tour A
Twin Lagoon

Visita obliga es acudir a Las Cabañas Beach a primera hora de la mañana ya que aunque no suele llenarse de gente (no está masificada) sobre las 8-9 a.m. no hay nadie. Se trata de una playa muy bonita, tranquila, con el agua caliente y transparente, con varios restaurantes y zonas a pie de playa para comer, tomar algo y tumbarte. Un lugar ideal.

También podrás hacer tirolina por 500-700 PHP. Una tirolina con unas vistas espectaculares así que si puedes llevarte una cámara deportiva no lo dudes. Increíble.

Dónde dormir en El Nido.

En El Nido se puede decir que hay tres zonas para alojarse: El Nido Town, Corong y Las Cabañas. El «bullicio» o la zona donde comer y camina es El Nido Town. Aquí tendrás todo a mano: desde los restaurantes hasta la salida de las excursiones (que se hacen desde el puerto). 

Te recomendaría el hotel (buena relación coste – calidad) Aqua Travel Lodge que esta situado justo al lado del puerto, tiene una vistas espectaculares y el desayuno es increíble. Elegimos este hotel por ser muy práctico (bueno, bonito y barato), eso sí a la hora de reservar elige la habitación de la esquina con vistas al puerto. Desde este enlace y gracias al programa de afiliados de Booking puedes reservar con un descuento.

Alojarte en la zona de Corong o Las Cabañas no te va a suponer ningún problema salvo el tener que alquilar una moto (500 PHP / día). Corong es más tranquilo que El Nido Town y Las Cabañas es un lugar más selecto (y caro).

Booking.com
Hotel en Las Cabañas

Y sobretodo lo más importante: disfruta de cada día como si fuera el último. Filipinas es un país enorme y depende del tiempo que pases no te va a dar tiempo de verlo todo. Relájate, disfruta del sol, del mar, de la gente, de la comida y de entorno. 

Puerto Princesa, qué ver y qué hacer.

Puerto Princesa es la capital de la provincia de Palawan, una isla situada al sudoeste de Filipinas con una distancia entre punta y punta aproximada de 500 kilómetros.

Si tu opción de turismo es elegir entre Puerto Princesa o El Nido, indudablemente elige El Nido. Puerto Princesa es un lugar tranquilo, se podría decir que poco desarrollado en algunos aspectos y con un tráfico urbano caótico. Puerto Princesa no atrae, no llega a atraparte, sin embargo es un buen lugar para llevar a cabo algunas actividades que veremos ahora.

Qué hacer en Puerto Princesa

Para empezar debes de saber que vas a depender de alquilar una moto porque las distancias son relativamente largas y depender de una VAN o taxi te saldría muy caro. Alquilar una moto te costará entre 500 Php y 800 Php al día (entre 8 y 12€ al día). Te recomendaría que llevarás toda la documentación en regla (permiso internacional y carnet de conducir) pero la verdad es que rara vez la policía para a alguien.

Una de las actividades es visitar la Playa de Nagtabon. Situada a unos 24 kilómetros de Puerto Princesa esta playa es famosa por su arena fina y su color azulado turquesa. 

Para llegar aquí tendrás que subir un tramo final de unos 5 kilómetros sin asfaltar y lleno de piedras. La verdad resulta un tanto complicado y deberás despacio y con buena letra. En total son unos 45 minutos y el peor tramo realmente es la salida de Puerto Princesa por el propio caos circulatorio.

Visitar el Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa es una actividad obligada. Declarado por la UNESCO como en el año 1999 como Patrimonio de la Humanidad este río subterráneo no te dejará indiferente. 

Este río subterráneo se fue formando por la actividad de la tierra hace miles de años y permanece casi intacto desde su descubrimiento. Antes de llegar al río (Underground River) podrás comer y visitar un poco la zona (incluido en la excursión). Te recogen en bangka (embarcación típica de Filipinas) y te dejan en la playa de Sabang donde ahí tan solo tendrás que andar unos pocos minutos para ir a la cueva. Como hay tanta gente y grupos puedes aprovechar para tomar un poco el sol y disfrutar de las vistas.

La travesía dura algo más de media hora y el bote en el que caben 8 personas más el conductor, recorre más de un kilómetro de los ocho que son navegables. El paseo es muy tranquilo pues la barca no lleva motor y es arrastrada por remos. El coste total es de 2000 Pph (unos 35€) y la duración total es de unas 6 horas. Antes de la excursión de Underground River (que no dura mucho) os detendréis un poco antes para visitar la Playa de Sabang y hacer (quienes quieran) un poco de padel surf o tirolina.

Dónde comer en Puerto Princesa

Puerto Princesa requiere que la mires con calma y tranquilidad. Sólo observándola así podrás ver esos pequeños detalles y lugares que suelen pasar desapercibidos. Esto es lo que nos llevó a encontrar tres sitios maravillosos para comer y cenar que son Kali, StellaGround y Hen American. 

Los estrés se encuentran prácticamente juntos (apenas unos 50 metros de distancia). En Kalui encontrarás comida más especializada en verduras, sopas y pescado a muy buen precio. Algo similar en StellaGround aunque este local tiene una terraza al aire libre y también tiene carta de vinos y otras bebidas más europeas. Finalmente en Hen American puedes saborear una buena hamburguesa realizada por unos hermanos filipinos que regentan este establecimiento con mucho amor.

En todos ellos hemos comido o cenado dos personas por menos de 1000 Php 

He American en Puerto Princesa
Kalui
StellaGround

Puerto Princesa (bajo mi punto de vista) es un destino evitable. Es decir, hay otras zonas mucho mejores y en donde podrás pasar más tiempo que aquí. Como he dicho antes, El Nido ofrece un plus que Puerto Princesa no tiene. 

Viajar por Filipinas.

Si tienes previsto viajar a Filipinas te recomiendo que sigas leyendo esta entrada. Filipinas es un destino muy turístico y con un atractivo enorme para el turista; sus playas, actividades y rutas ofrecen un sinfín de oportunidades para ver, comer y conocer.

Asia es un destino económico y seguro, pero todo buen viaje que se precie debe de ir mínimamente preparado en lo que se refiere a dinero previsto, seguros de viaje y visados.

¿Hace falta visado?

Dinero en Filipinas

Seguro de viajes

Si tienes pasaporte español, de la Unión Europea o de cualquier país latinoamericano (excepto Cuba) no necesitas visado para viajar a Filipinas siempre que permanezcas como máximo 30 días en el país. Aún así los criterios para que no tengas que obtener el visado es que tu pasaporte tenga una validez superior a los 6 meses y que tengas un vuelo contratado para la salida de Filipinas.

Si tu viaje es únicamente de ida a Filipinas y tienes previsto salir de Asia por un tercer país te van a pedir que lo demuestres de alguna manera.

Si tu viaje a Filipinas es por tiempo superior a 30 días y necesitas visado te recomiendo que visites esta página donde tienes información sobre cómo obtener el visado para Filipinas.

La moneda oficial es el peso filipino (PHP) y, a diferencia de otros países como Camboya, se utiliza bastante. Es decir, usar la moneda local en Filipinas es obligatorio, por lo que deberás de cambiar dólares o euros a pesos filipinos. Te aconsejo que no lleves billetes grandes (1000 PHP) y que te manejes con los pequeños de 20, 50 ó 100 ya que muchas veces los establecimientos no cuentan con cambio por lo que redondean al alza. 

En cuanto al cambio de moneda es más ventajoso que cambies la moneda en Filipinas. En España nos cobran comisiones muy elevadas, sin embargo, cambiar en Filipinas te va a salir mucho mejor en cualquier sitio (locales de cambio, cajeros…etc). Dicen que cambiar moneda en el Aeropuerto de Manila es muy ventajoso pero no lo hemos comprobado.

Si viajas a la zona de Palawan debes de tener en cuenta que no hay muchos sitios donde cambiar moneda y no hay cajeros por lo que tendrás que llevar el dinero efectivo. Otra opción es buscar los Pawnshops que son locales donde hacen -algunos- cambios de moneda pero sales perdiendo.

" En muchas zonas de Filipinas (Palawan) no hay cajeros ni bancos por lo que tienes que llevar el dinero en efectivo. "

Tarjeta BNEXT

Nunca está de más llevar 2 tarjetas cuando se está de viaje porque pueden surgir muchos imprevistos. Una de las mejores tarjetas para viajar es la de BNEXT. Se trata de una tarjeta de débito y VISA prepago totalmente gratuita y que puedes controlar íntegramente desde la aplicación móvil (movimientos, gastos, ingresos, pagos, recargas o incluso anularla).

No tienes que tener ninguna tarjeta asociada, simplemente entras a través de la app y realizas recargas a la tarjeta. Es como un monedero virtual en donde puedes hacer también transferencias bancarias.

Las ventajas que tiene son las siguientes:

  • Puedes sacar en un cajero hasta 500 euros al mes sin comisión.
  • En España puedes sacar en cajeros hasta 3 veces al mes sin comisión.
  • Puedes hacer pagos de hasta 2.000€ con la tarjeta y se aplica el cambio oficial de VISA.
  • El mantenimiento y darte de baja es gratuito.
  • La controlas al 100% con la app del móvil.

Para obtener una tarjeta BNEXT debes acudir a la página web y descargarte la app de BNEXT. En cuestión de dos minutos tienes tu tarjeta virtual creada y en 48 horas te enviarán la tarjeta física a  tu domicilio. También puedes hacerla a través de una invitación como esta y obtendrás 5 euros de bienvenida.

En cuanto al seguro de viaje yo siempre recomiendo viajar asegurado, especialmente en destinos tan ‘exóticos’. Siempre he dicho que Asia es un continente seguro pero nadie está exento de tener un accidente, mala suerte o una eventual imprudencia. En mi caso por ejemplo el año pasado contraté IATI Seguros pero me di cuenta por ejemplo que mi seguro del hogar de OCASO tiene ya cobertura médica para viajes al extranjero, del mismo modo que mi seguro de accidentes de El Corte Inglés.

En cualquier caso crearte un seguro médico – accidentes para un viaje concreto apenas te puede suponer entre 80 y 120 euros por lo que es más que recomendable.