Viajar por Filipinas.

Si tienes previsto viajar a Filipinas te recomiendo que sigas leyendo esta entrada. Filipinas es un destino muy turístico y con un atractivo enorme para el turista; sus playas, actividades y rutas ofrecen un sinfín de oportunidades para ver, comer y conocer.

Asia es un destino económico y seguro, pero todo buen viaje que se precie debe de ir mínimamente preparado en lo que se refiere a dinero previsto, seguros de viaje y visados.

¿Hace falta visado?

Dinero en Filipinas

Seguro de viajes

Si tienes pasaporte español, de la Unión Europea o de cualquier país latinoamericano (excepto Cuba) no necesitas visado para viajar a Filipinas siempre que permanezcas como máximo 30 días en el país. Aún así los criterios para que no tengas que obtener el visado es que tu pasaporte tenga una validez superior a los 6 meses y que tengas un vuelo contratado para la salida de Filipinas.

Si tu viaje es únicamente de ida a Filipinas y tienes previsto salir de Asia por un tercer país te van a pedir que lo demuestres de alguna manera.

Si tu viaje a Filipinas es por tiempo superior a 30 días y necesitas visado te recomiendo que visites esta página donde tienes información sobre cómo obtener el visado para Filipinas.

La moneda oficial es el peso filipino (PHP) y, a diferencia de otros países como Camboya, se utiliza bastante. Es decir, usar la moneda local en Filipinas es obligatorio, por lo que deberás de cambiar dólares o euros a pesos filipinos. Te aconsejo que no lleves billetes grandes (1000 PHP) y que te manejes con los pequeños de 20, 50 ó 100 ya que muchas veces los establecimientos no cuentan con cambio por lo que redondean al alza. 

En cuanto al cambio de moneda es más ventajoso que cambies la moneda en Filipinas. En España nos cobran comisiones muy elevadas, sin embargo, cambiar en Filipinas te va a salir mucho mejor en cualquier sitio (locales de cambio, cajeros…etc). Dicen que cambiar moneda en el Aeropuerto de Manila es muy ventajoso pero no lo hemos comprobado.

Si viajas a la zona de Palawan debes de tener en cuenta que no hay muchos sitios donde cambiar moneda y no hay cajeros por lo que tendrás que llevar el dinero efectivo. Otra opción es buscar los Pawnshops que son locales donde hacen -algunos- cambios de moneda pero sales perdiendo.

" En muchas zonas de Filipinas (Palawan) no hay cajeros ni bancos por lo que tienes que llevar el dinero en efectivo. "

Tarjeta BNEXT

Nunca está de más llevar 2 tarjetas cuando se está de viaje porque pueden surgir muchos imprevistos. Una de las mejores tarjetas para viajar es la de BNEXT. Se trata de una tarjeta de débito y VISA prepago totalmente gratuita y que puedes controlar íntegramente desde la aplicación móvil (movimientos, gastos, ingresos, pagos, recargas o incluso anularla).

No tienes que tener ninguna tarjeta asociada, simplemente entras a través de la app y realizas recargas a la tarjeta. Es como un monedero virtual en donde puedes hacer también transferencias bancarias.

Las ventajas que tiene son las siguientes:

  • Puedes sacar en un cajero hasta 500 euros al mes sin comisión.
  • En España puedes sacar en cajeros hasta 3 veces al mes sin comisión.
  • Puedes hacer pagos de hasta 2.000€ con la tarjeta y se aplica el cambio oficial de VISA.
  • El mantenimiento y darte de baja es gratuito.
  • La controlas al 100% con la app del móvil.

Para obtener una tarjeta BNEXT debes acudir a la página web y descargarte la app de BNEXT. En cuestión de dos minutos tienes tu tarjeta virtual creada y en 48 horas te enviarán la tarjeta física a  tu domicilio. También puedes hacerla a través de una invitación como esta y obtendrás 5 euros de bienvenida.

En cuanto al seguro de viaje yo siempre recomiendo viajar asegurado, especialmente en destinos tan ‘exóticos’. Siempre he dicho que Asia es un continente seguro pero nadie está exento de tener un accidente, mala suerte o una eventual imprudencia. En mi caso por ejemplo el año pasado contraté IATI Seguros pero me di cuenta por ejemplo que mi seguro del hogar de OCASO tiene ya cobertura médica para viajes al extranjero, del mismo modo que mi seguro de accidentes de El Corte Inglés.

En cualquier caso crearte un seguro médico – accidentes para un viaje concreto apenas te puede suponer entre 80 y 120 euros por lo que es más que recomendable.

Conoce Singapore en 3 días.

Singapore es una ciudad-estado moderna situada en el sureste de Asia. Algunos la llaman la Nueva York de Asia y no es para menos, pero una de las cosas que nos llamó mucho la atención es que las calles de Singapore están muy limpias y es una ciudad poco bulliciosa. Si algo hay que destacar en Singapore es la limpieza y el transporte público.

El Metro de Singapore fue elegido uno de los mejores del mundo y no es para menos: su puntualidad, limpieza y servicio hacen de este medio de transporte la mejor opción para moverte por Singapore si vas a estar unos pocos días. Utilizar el metro de Singapore es muy sencillo y nada complicado, se divide en líneas por colores así que lo mejor será que te saques el bono del metro -creo que eran unos 10$ +1$ fianza- y a disfrutar. El Metro funciona de 05:30 horas hasta las 00:30 horas y tiene una frecuencia de entre 3 y 8 minutos. El precio suele oscilar entre 1,5-2,5$ ¡ah y no se te ocurra comer o beber en el metro porque te multarán!

Decirte que tampoco hace falta visado para entrar en Singapore (españoles) ya que nuestros pasaportes tienen una validez de 90 días nada mas entrar. Tiempo más que suficiente para visitar Singapore y los alrededores.

Imprescindible de ver en Singapore

Singapore es una ciudad cómoda de ver y tampoco es necesario dedicarle más de tres días. No obstante existen unas visitas “obligadas” que no te puedes perder, una de ellas es la vista a Marina Bay Sands. Subir al mirador del Hotel Marina Bay Sands es casi obligatorio en toda visita a la ciudad (precio 23$). Os recomiendo hacerlo sobre las 5.30h y así veréis la ciudad de día, la puesta del sol y la ciudad iluminada durante la noche. Si tenéis el presupuesto para alojaros en ese hotel, podréis disfrutar de una de las infinty pools (piscinas con vistas) más famosas del mundo. 

También puedes pasear por toda la zona (Marina Bay) y el Museo de las Artes y las Ciencias. Un lugar amplio, lleno de terrazas, vistas increíbles  y panorámicas que te enamorarán o hacer una parada en el centro comercial de Marina Sands que, como te podrás imaginar, el derroche de lujo es impresionante.

Centro Comercial Marina Sands. – Singapore

 

Singapur tiene varios parques y jardines botánicos que parecen muy chulos. Por desgracia, en 3 días no nos dio realmente tiempo a visitarlos pero pudimos ver algo del Garden by the bay y es impresionante. Hacer una parada en este parque es obligatoria (y si hace calor con un zumo es genial). Es un parque futurista, en el que hay dos invernáculos con microclimas en el que crecen plantas de clima mediterráneo. En el parque también hay los famosos arboles artificiales que hacen la fotosíntesis y a los que se puede subir.

Gardens Sands – Singapore

 

El barrio indio de Singapur es como un pequeño Chennai pero a lo limpio y sin grandes masas de gente. Las calles principales del barrio son Buffalo Road y Serangoon Road. En esta última podréis ver el templo típico del sur de la India,  Sri Veerama Kaliamman. Otra de las visitas obligadas es la Mezquita Sultan situada en la zona de Arab Street. Se trata de una mezquita con una cúpula dorada muy fotogénica, que se encuentra en un bonito barrio turístico en el que hay varias tiendas recuerdos, algún que otro hostal y un par de calles con una buena oferta de restaurantes y pubes para tomar algo por la noche.

Little India – Singapore

 

Tampoco te puedes olvidar de la visita a Chinatown. A pesar de ser uno de los barrios más guiris de la ciudad, sigue siendo una buena opción para ir a comer algo o comprar. El pequeño barrio está formado por casas tradicionales de colores, muy bien conservadas. Allí, además de buena comida, encontraréis un montón de tiendas de recuerdos

China Town – Singapore

 

Tampoco te puedes olvidar del famoso mercadillo New Buguis Street. Si vais por la zona de Victora Street con New Bugis Street, lo veréis. En el venden básicamente ropa a muy buen precio. Aunque también hay comida, zumos y varias tiendas de Durian ¿Probasteis ya la fruta prohibida en todos los transportes públicos asiáticos a causa de su fuerte olor?

Gardens próximos a Marina Sands.

Comer barato en Singapore

 

Para comer tienes opciones válidas para todos los bolsillos. Si vas a comer en tu hotel (no te lo recomendamos) seguramente te aplicarán una tarifa “europea”, del mismo modo que si acudes a determinadas zonas o restaurantes situados en la zona de Marina Sands y centros comerciales. Ten en cuenta que Singapore es una ciudad moderna y cosmopolita en donde tienes opciones para todos los gustos. Nosotros optamos por comer en los llamados Hawker.

Los Hawkers son puestos callejeros de comida local muy económicos en donde suele acudir la gente local y algunos turistas, por 10$ podéis comer dos personas un plato típico que suele llevar sopa, arroz, algo de carne y bebida. En Maxwell Road tienes uno de los más famosos. Está muy cerca de Chinatown y del Templo de la Relíquia del Diente del Buda. Allá encontrarás muchos puestos de comida con un factor en común: el bajo precio. Míratelos todos, localiza lo que más te guste y siéntate en alguna de sus mesas junto a algunos locales. Aunque veas muchos turistas, en los Hawker Centres también acuden muchos locales. Todos los puestos son asiáticos y suelen estar especializados en uno o varios platos. Sin duda, una gran opción donde comer barato en Singapur.  

Para nosotros lo más complicado fue encontrar un buen café :(. ¡Esperamos que te sirva para tu visita a Singapore!

→ Más información en www.terapiadeviaje.es

Tour por Vietnam.

Si tienes previsto viajar a Vietnam esta entrada te va a interesar. Nosotros te vamos a contar nuestra experiencia para que así puedas tener una «referencia», aunque desde luego cada experiencia viajera es única y cada uno vivimos las emociones de diferentes formas. Nosotros planificamos una ruta por Vietnam siguiendo de Norte a Sur.

Esta ruta incluía visitar Hanoi, Hoi An y Ho Chi Minh. Podíamos haber elegido otras ciudades y otras zonas pero creímos conveniente que para el tiempo que íbamos a pasar en Vietnam (un total de 9 días + traslados) tres días en cada ciudad eran suficientes.

Llegamos a Vietnam por avión desde Bali (Indonesia) y aterrizamos en Hanoi. En esta preciosa e impactante ciudad estuvimos 3 días y, posteriormente, recorrimos hacia el sur un ruta que nos llevaría a parar en Hoi An (otros 3 días) finalizando en Ho Chi Minh (otros 3 días).

Hanoi: Impactante, tradicional y contemporánea.

Hanoi es una ciudad que no te va a dejar indiferente. Nada mas llegar se percibe su esencia tan tradicional y al mismo tiempo contemporánea. Nada mas aterrizar y pasar los diferentes controles tienes varias opciones para ir desde el aeropuerto al centro. La primera es el taxi; tal y como salgas del aeropuerto no tendrás problema en utilizar este medio ya que hay decenas de personas invitándote a utilizar este servicio. El coste suele estar entre 20$ y 30$ dependiendo del lugar y de tu capacidad de negociación. (→ Ver post: 3 días en Hanoi: una ciudad sorprendente).

Después tienes las mini vans, que son furgonetas bien equipadas que te acercarán al hotel, pero tendrás que compartir trayecto con otros viajeros hasta llenar la furgoneta. El coste suele ser por unos 15$.

Y por último (y la opción que te aconsejamos) es la de utilizar el transporte público. La línea 86 es la que te lleva del aeropuerto al centro de Hanoi. Cuesta 40.000 dongs vietnamitas (1,5€ aproximadamente). La línea 86 se encuentra nada mas salir del aeropuerto a la izquierda, tarda unos 45 minutos en llegar al centro (última parada Rail Station).

Nosotros nos alojamos en el Momento Boutique Hostel, un lugar que te recomendamos pero con un consejo: si os vais a alojar aquí nunca escojáis la habitación de baño compartido pues es -con mucha diferencia- la peor de las habitaciones. Dicho esto la ruta que realizamos por Hanoi fue la siguiente:

Itinerario 3 días en Hanoi.

Día 1 :mañana y tarde ruta por la zona centro  – Desayunar en el Cong Coffee – Hoàn Kiếm Lake – Mausoleo de Hồ Chí Minh – Lago Tay – Trấn Quốc Pagoda

 

Día 2: mañana y tarde ruta por la zona – Mercado Đồng Xuân – Comer en los puestecillos de la zona del Mercado – Catedral de San José de Hanói – Oficina de Correos – Ópera de Hanói – Cenar

 

 

Día 3: mañana y tarde ruta por la zona  – Vietnam Military History Museum – Ir por la zona de compras – Tomar un batido en The Note Coffee – Hanoi Tren Street ( Old Quarter) – Cenar por la zona de Old Quarter.

 

Hanoi Street Train.

 

Cafés molones en Hanoi.

Seguramente habrás leído mucho al respecto así que simplemente te vamos a recomendar dos sitios ‘molones’ para desayunar, o tomar algo. Para tomar un café y recuperar energías,  te recomendamos Cong Café. Cong Café es una cafetería adaptada y decorada con carteles de propaganda variada y ambientada en estilo vietnamita-comunista. Es un lugar muy tranquilo y acogedor donde escuchar canciones vietnamitas acompañadas de un buen café y una excelente repostería. Para los golosos, la repostería suele ir acompañada de leche condensada. También, cuenta con una tienda donde puedes comprar ropa, agendas, bolígrafos hechos a mano o algún que otro souvenir.

¿Por qué se llama Cong? Cong significa Viet Cong en vietnamita; este término fue utilizado en la era socialista y el equipo le dio un gran giro en sus tiendas con carteles de propaganda, citas divertidas y diseños únicos con paredes de ladrillo y un viejo conjunto de mesas y sillas, todo muy de la época. Fundado en 2007, y con 16 tiendas que se encuentran ubicadas en Hanoi, Da Nang y Saigon. Cong Café es sin duda un éxito en Vietnam a día de hoy.

Este segundo es muy peculiar pues todo el establecimiento está lleno de post-it donde puedes dejar tu mensaje o dedicatoria, un lugar perfecto para tomarse un descanso después del ajetreo del casco antiguo de la ciudad. Una vez que pedimos las consumiciones nos dirigimos a la planta de arriba para admirar el lago Hoan Kiem que como habéis podido comprobar es una maravilla. Nos entretuvimos leyendo las miles de notas de clientes de otros países, y luego agregamos una nota al resto de la colección. Una experiencia diferente y única desde luego!

The Note Coffee.

Esta es una de las principales plazas donde encontraras decenas de bares y cafeterías. En esta plaza se encuentra The Cong Café y The Note Coffee. El ajetreo en esta zona de Hanoi es sencillamente sensacional, lleno de gente, de vida y de mil planes para llevar a cabo. Desde luego no hay lugar para el aburrimiento.

En Vietnam en general, pero más concretamente en Hanoi, el tráfico es horrible. Creo que es la única cosa que nos decepcionó ya que aunque intentes cruzar por un paso de peatones te esquivan como si fueras ganado, y no sólo eso, es que sino te arriesgas a pasar y ven que NO miras te puedes pegar toda la mañana en el mismo cruce y en el mismo punto, porque aquí el respeto y la educación vial brilla por su ausencia. Sentir que te van a atropellar en cualquier momento es algo cotidiano allí, por no hablar de que circulan sin casco, que van tres o cuatro en una moto…en fin los que habéis estado viajando por Asia ya sabéis a que nos referimos.

Como ya os hemos contado en otras ocasiones Hanoi es una ciudad que no deja indiferente a nadie es por ello por lo que la hace tan atractiva para el turista. Si estás en el mismo punto que nosotros y quieres hacer la excursión de Ha-Long Bay desde esta ciudad vas a tener que contratarla de antemano, esto lo puedes hacer a través de tu hotel o en cualquiera de las mil oficinas que hay por las céntricas calles Hanoi. La Bahía de Halong es uno de los rincones naturales más impresionantes del mundo, por lo que no es de extrañar que fuera declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unescoen el año 1994. Navegar y dormir en un barco a través de sus aguas y sus caprichosas formaciones rocosas es una actividad que no puedes perderte si visitas Vietnam. Cuenta la historia que estas formaciones se crearon cuando un dragón bajó de los cielos escupiendo joyas preciosas que se convirtieron en piedra. (→ Ver post: Cómo ir de Hanoi a Ha Long Bay)

Consejos imprescindibles para visitar Halong Bay.

El consejo más importante que se puede dar a todo el mundo que quiera visitar la bahía de Ha-Long es que no seas “tacaño” al contratar el crucero. Si no tienes demasiado tiempo pero quieres conocerla igualmente, tienes que saber que hay excursiones de un día en las que te recogen en el mismo hotel.

Estas excursiones son para pasar el día completo navegando por la bahía. Pero si tu idea es alojarte en un barco una o dos noches como nosotros, tienes que tener en cuenta que es como un hotel en pensión completa. Vas a pasar muchas horas en el barco y es mejor asegurarse de que el servicio es de calidad, ya que en cierto modo es un hotel flotante y no vas a poder escapar de allí. Existen muchos casos en los que los viajeros (por ahorrar) luego se sienten estafados y no es de extrañar porque hay muchos timos sobre estas excursiones. Nosotros te recomendaríamos buscar barcos con pocas habitaciones y calidades medias y altas.

Obviamente no va a ser la misma excursión ni el mismo barco uno que cuesta 80$ que otro de 125$ ó 180$. Una vez contratado el barco (o crucero) ellos te pasarán a buscar al hotel y te dejarán a la vuelta, no hay ninguna complicación más que dejarte llevar y disfrutar! Puedes llevarte una maleta pequeña de mano para llevar tu ropa, bañador, toalla, lo que vayas a necesitar… aunque nosotros con una mochila nos apañamos perfectamente.

¿Cómo ir a Halong Bay?

Nosotros contratamos la excursión en Hanoi, en un puesto de información y excursiones, aunque antes estuvimos mirando varios (dos o tres), preguntando y comparando. Para este tipo de excursiones debes de saber de que no hay gangas; verás ofertas de 50$ o similares… descártalas, lo que te ofrecen no tiene nada que ver con lo que vas a recibir.

El precio por algo “normal” varía entre los 120$ y 175$. Nosotros pagamos 125$ (por cabeza) por la excursión de dos días y una noche que incluye alguna actividad: taichí, subir a un mirador, preparación de comida típica, ir a una playa en kayak (esto último nos gustó mucho, es muy relajante ir en kayak por la bahía).

En la propia agencia se encargaran de todo: te irán a buscar al hotel y te llevarán al barco y viceversa como bien te hemos comentado anteriormente. El trayecto hasta Halong Bay es de unas 4 horaspero la verdad es que se hace corto, ten en cuenta que la bahía se encuentra a unos 150 kilómetros pero debido al estado de las carreteras el trayecto dura más.

Nosotros cogimos el barco con la compañía Swan Cruisser. Casi todos los folletos que habíamos visto eran iguales: los mismos barcos y las mismas fotos. Imagino que luego dependerá de tener más o menos suerte con cada barco porque daba la sensación de que todas las compañías de gama media eran iguales. La experiencia fue en general buena y bonita, pero tuvimos una visita inesperada en la ducha de la habitación (¡una cucaracha!) que no nos gustó nada. Es decir, no es de agrado pagar 250$ por una excursión y encontrarte una cucaracha…pero bueno no volvimos a ver ninguna más en la habitación, aunque aquella noche he de decir que ya no pegamos ojo!

Casi todos los turistas eligen la opción de pasar una o dos noches en el barco (es lo más recomendable). Te comentamos cómo fue nuestra visita de dos días y una noche para que os hagáis una idea: Salimos a primera hora de Hanoi (minivan) para llegar a medio día al puerto. Tras entrar en el barco y dejar las cosas en la habitación que te asignan, nos pusieron la primera comida mientras navegábamos y poco a poco nos íbamos adentrando en la bahía. No hay mesas para todos los ocupantes del barco, por lo que desayunarás, comerás y cenaras con otra pareja, a nosotros no nos causaba mayor reparo ya que es una manera de conocer gente de otros países y compartir impresiones (somos un poco charlatanes).

Hay que reconocer que la experiencia de estar sentado en el restaurante del barco mientras comes y ves cómo te adentras en la había de Halong es una experiencia increíble e inolvidable. Pasamos la tarde navegando y disfrutando del impresionante paisaje. Finalmente visitamos las cuevas de Sung Sot, a nuestro juicio una de las excursiones prescindible, mas que nada porque tampoco aportan un gran valor por sí solas , no entras y te quedas con la boca abierta como cuando ves por primera vez la bahía pero bueno es una manera de salir del barco. Posteriormente y de vuelta al barco nos ducharnos, cenamos  y descansar viendo el atardecer con un buen mojito . A la mañana siguiente madrugamos mucho (a las 6 de la mañana) para empezar el día con una clase de tai chien la cubierta del barco. En nuestro caso todos los viajeros se quedaron en la cama y sólo nosotros fuimos a la clase de tai chi, vamos fue todo un éxito . Fue una experiencia bonita y extraña al mismo tiempo, de repente te ves haciendo ejercicio en la cubierta de un barco rodeado de unas vistas increíbles y completamente solos, eso sí, fue muy relajante.

La próxima actividad era pasar la mañana en una de las playas yendo en kayak (muy recomendable) aunque también nos hubiera gustado una excursión donde subes a un mirador en condiciones y puedes contemplar la bahía de Halong en todo su esplendor (pero en nuestro tour no estaba esa visita tan esperada). La excursión de una noche tiene un recorrido más corto por la bahía (también es más barata que la de dos obviamente). En cuanto a la excursión en sí, a nosotros nos gustó mucho en general pero había cosas que ‘sobraban’. Por ejemplo, una de las actividades era cocina típica vietnamita, visto en un folleto de una excursión puede parecer muy divertido pero bueno sin más…

Actividad de Kayak en Halong

Excursión a la playa

Actividad: visitar una cueva (a nuestro juicio una actividad prescindible, ya que no tenía nada de especial.).

Dónde alojarte en Hanoi.

Deberías alojarte en cualquier hotel/home stay que se encuentre dentro de la zona roja. Se trata de la zona más turística y que concentra un buen número de sitios interesantes o que vas a necesitar, como por ejemplo la estación de tren :).

En la parte de arriba del círculo (zona amarilla) es la zona del mercado nocturno, calles de compras, comida, bares, zona de ocio y muy muy turística que estoy seguro de que no te defraudará.

Nosotros nos alojamos en el Momento Guest House y fue una experiencia mejorable. Para empezar nos enviaron un mail diciéndonos que sobre las 17 horas no habría nadie en recepción por lo que nos indicaron cómo obtener la llave de la habitación (estaba en un buzón con un código secreto) pero bueno nada más lejos de suponer un drama. Después de hacer un trabajo de investigación y jugar a las adivinanzas llegamos a la que parecía ser nuestra habitación. La habitación no era lo esperado, y mira que estamos habituados a que sea así, pero es que se alejaba demasiado de las ‘fotos’ de booking y desde luego y con diferencia lo que peor fue el baño. Sabíamos que habíamos reservado la opción de baño compartido pero es que lo que nos encontramos se alejaba mucho de la idea de baño ‘compartido’, bueno se alojaba de cualquier idea o concepto de baño. Y la verdad sea dicha que no nos consideramos personas demasiado exquisitas más bien lo contrario, nos conformamos con un alojamiento limpio y sencillo para dormir. Somos muy fan del “low cost”.

Hemos estado en parte de Tailandia e Indonesia y jamás hemos tenido ningún problema en ningún hotel o Guest House. El baño compartido del Momento Guest House era un baño de 1 metro cuadrado situado al lado de la cocina (sin intimidad de ningún tipo) y sin espacio para ducharte ya que al lado de la “ducha” si es que se puede llamar así, no había alcachofa y salpicabas todo el wc. Era poco menos que agobiante, te duchabas como podías, empapabas todo el baño, estaba lleno de mosquitos, y  a lo que te dabas cuenta estabas sudando otra vez!! Claro, imagínate la situación en una ciudad donde la humedad y el calor es  horroroso y tienes que ducharte todos los días y varias veces en un baño que te da mucho asco, por no hablar de que la puerta no cerraba bien, pero casi hasta los agradecías porque sino podías morir asfixiado.

En booking decían que había toallas, material de ducha (jabón…etc), nada mas alejado de la realidad. No había nada de nada y la limpieza en la zona de la cocina destacaba por su ausencia. Si hubiéramos sabido que “eso” era el baño no hubiéramos reservado o hubiéramos elegido baño privado, somos ahorradores pero tampoco nos gusta alojarnos en esas condiciones.

Elegimos este guest house porque nos pareció en booking bastante chulo, coqueto y un lugar tranquilo. La única habitación que quedaba disponible era la del baño compartido pero claro… luego caímos en que no es que compartieras el baño con otras habitaciones (el resto tenían baño privado), es que el baño estaba en la zona común, era pequeño, sucio, incómodo y no tenías nada de intimidad. Resumiendo, el diseñador gráfico hizo un gran trabajo de photoshop!!

¿Y la comida?.

EnHanoi no vas a tener ningún problema a la hora de comer. A pesar de lo especial que puedas ser. Hanoi es una ciudad muy cosmopolita que se abre de forma excepcional al turismo. Como buena ciudad asiática tiene muchas cosas que mejorar (sobre todo el tráfico, las aceras y la limpieza de las calles). Vas a encontrar cientos de sitios donde elegir , ya que hay muchísima oferta gastronómica.

Nosotros el primer día decidimos cenar en el típico puesto vietnamita situado a pie de calle pero lleno de turistas (si está lleno de turistas será por algo ¿no?). Cenamos  unos noodles y unos pinchos a la parrilla con dos cocacolas y el precio fue de 150.000 dongs (unos 6€). Un precio muy asequible sobre todo cuando estas visitando la zona durante más de dos semanas.

Si no eres muy fan de la comida vietnamita, no te preocupes porque tienes gran variedad de bares, y restaurantes eso sí no será tan barato como los puestecillos a pie de calle.

De Hanoi a Hoi An.

Y desde aquí nos tocó partir a Hoi An y ¿cómo lo hicimos? ¡Pues en tren! Nosotros optamos por el tren porque teníamos una muy buena experiencia del tren nocturno de Tailandia aunque debemos advertirte que los trenes vietnamitas son algo diferentes. El precio por ir en “primera clase” no era tampoco demasiado barato, de hecho si lo comparemos con España es caro, dos personas en vagón con litera nos costó unos 70€. Aunque lo peor de todo es que los 800 kilómetros los realizaba en 7 horas y media y las literas no tenían cortinilla individual, por lo que no tenías mucha intimidad comparado con el de Bangkok. (→ Ver post sobre Hoi An: Una joya en el corazón de Vietnam)

Obviamente en avión es mucho más cómodo pero el precio se nos disparaba en aquel momento y estábamos un poco cansados de coger tantos vuelos ya que al final de todo nuestro recorrido por (Vietnam, Indonesia y Singapore) cogimos casi diez aviones. (→ Ver post: Cómo ir de Hanoi a Hoi An)

Pudimos compartir un buen viaje con una pareja vietnamita ? y saborear el trayecto en un tren que parecía del siglo XX, mirar por la ventana era un regalo para los sentidos. Si optas por esta opción te daré dos recomendaciones muy importantes: la primera es que lleves ropa para abrigarte pues como en muchos países asiáticos el aire acondicionado está a tope y lo ponen 24h al día, y a veces hay bichitos campando a sus anchas, algo que no nos hacía mucha gracia. Y La segunda es te lleves algo para comer o picotear pues la cafetería del tren… en fin no hay demasiado para elegir.

Tened en cuenta que había hasta cuarta clase así que tampoco nos podíamos quejar mucho de la primera. Reconozco que fue toda una experiencia pues llegamos a ver hasta campesinos que metían gallinas dentro del tren, gente durmiendo en el suelo, y gente metida en un armario…

Que ver en Hoi An.

Hoi An es una ciudad pequeña y con mucho encanto, no encontrarás nada similar en Vietnam. A día de hoy es una localidad muy turística, cuenta con grandes paseos, comercios y playas. Esta ciudad comercia mucho con pieles y tejidos, por lo que es habitual encontrar mucha variedad de mochilas, carteras o cazadoras de piel… aunque a precios europeos. Con dedicarle dos o tres días tienes más que suficiente. Que hacer en la ciudad:

1.-Uno de los iconos de Hoi An es el puente cubierto japonés (Chùa Cau). Hoi An fue históricamente un puerto comercial muy importante de esta zona de Asia, lo que hizo que fuera punto de encuentro de comerciantes y rutas importantes entre China y Japón. Esto se ha visto reflejado en su zona histórica, que conserva su esencia y que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

2.-Otra de las delicias de Hoi An es disfrutar de su mercado nocturno que se monta en uno de los lados del río Thu Bon. El lugar es idóneo para probar la deliciosa cocina local y ver el ambiente más real de la ciudad. Otra de las actividades que puedes hacer es la de pasear en barco por este río.

3.- Visitar el otro mercado situado en el centro de la ciudad es un lugar donde puedes encontrar de todo. Desde comida local a sastrerías, manualidades, especias, artesanías, souvenirs … un lugar donde perderse una mañana en busca de algún recuerdo. Este Mercado está situado en el casco antiguo, y abre todos los días desde primera hora de la mañana hasta últimas horas de la noche.

Os dejamos un video para que veáis la cantidad de turismo masivo que recibe esta localidad, especialmente al atardecer, que es cuando la gente acude a la ribera del río para pasear por sus zonas comerciales, cenar y cruzar por el puente. La ciudad se transforma de noche con sus miles de farolillos y luces como si de un cuento se tratara.

Y de Hoi An… a Ho Chi Minh.

Pero esta vez fuimos en avión. La experiencia del tren de Hanoi – Hoi An no nos gustó demasiado y significaba «perder» como poco 19 horas. Lo malo fue el precio que al cogerlo con poca antelación nos costó 160€ (dos personas + maletas) para un recorrido relativamente corto. Tienes varias opciones y nosotros te vamos a dar nuestra opinión desde la experiencia . En primer lugar tienes la opción del autobús. Dura aproximadamente un poco más de 20 horas y el precio es de unos 20€. Como todos los autobuses el gran inconveniente que ofrecen es la falta de espacio y la dificultad para estirar las piernas. Es decir, súper tentador…

Después tienes el tren. Puedes coger un tren nocturno pues la compañía de trenes de Vietnam recorre de norte a sur el país. A nosotros nos costó 75€ (dos personas) en primera clase. Ahora bien, os contamos, este tren no es como el tren nocturno de Tailandia que es muy utilizado por turistas, es rápido y es barato. Este tren es utilizado por numerosos vietnamitas (había segunda, tercera clase y diría que hasta cuarta clase) y debemos advertirte que la primera clase es toda una “experiencia” es nuestra humilde opinión. Las literas no tienen cortinas y compartes cabina con el resto (cuatro literas en cada vagón). Mientras que el tren nocturno de Tailandia las literas estaban en el pasillo y tenías tu cortina de manera que te ‘cerrabas’ tu litera y ganabas intimidad. Lo malo de este tren es que va muy lento. Recorre gran parte del recorrido a velocidades entre los 30km/h y los 60km/h debido al estado de las vías, cruces y demás. La higiene en general en este tren deja bastante que desear (había bichos y los baños eran inutilizables).

Finalmente tienes el avión. Suele ser algo más caro pero puedes encontrar verdaderas ofertas. Nosotros después de la experiencia del tren decidimos ir a Ho Chi Ming en avión (160€ dos personas facturando maletas frente a otros 75€ del tren) pero ganamos en rapidez (el vuelo dura una hora y media) y confort. No podíamos permitirnos el lujo de perder 19 horas en  otro tren.

En la página 12go.asia puedes ver las diferentes formas de moverte, los precios y horarios. Muy útil para viajar por Asia. Como se puede ver, la duración del viaje entorno a las 16 horas (en nuestro caso fueron casi 19 horas porque ese día hacía más paradas).

 

Ho Chi Minh es una ciudad que no tiene nada que ver con Hoi An o Hanoi. Esta ciudad es diferente, urbana y al mismo tiempo acogedora. Nada mas aterrizar nos dirigimos a coger (previa información) el autobús y nos bajamos en el centro. Tras ver la ubicación del hotel y la parada más céntrica del autobús vimos que apenas teníamos 15 minutos andando así que decidimos esta opción y de paso ver un poco la ciudad. Nos alojamos en el Christina Saigon Breathe, un Guest House bastante limpio, cómodo y detallista. La relación calidad – precio excelente y la chica encargada de atendernos muy atenta y agradable.

El Guest House es muy céntrico, bien ubicado a 30 minutos andando de las principales atracciones y puntos de interés. La verdad es que fue muy cómodo organizarse estando en un lugar tan bien ubicado y con el personal muy atento. No tuvimos ningún problema de nada y fue muy sencillo hacer los traslados gracias al personal del hotel.

Visitar la antigua residencia oficial es otro de los lugares de interés si viajas a Ho Chi Minh. Este precioso edificio destaca por su arquitectura típica de la época y fue testigo de grandes reuniones entre Jefes de Estado de diferentes países asiáticos y europeos.

De vez en cuando te encuentras gente sorprendente, como la de este exmilitar vietnamita que realiza unos retratos con tinta francamente increíbles.

Desde luego Vietnam es un país sorprendente del que no dudamos que volveremos algún día.

Hoi An una joya en el corazón de Vietnam.

Preparativos para un viaje a Filipinas.

Tras mirar y re-que-te-mirar al final nos hemos decidido por una «pequeña» escapada a Taiwán y Filipinas en donde esperamos poder ver todo lo que tenemos planeado. Lo principal para estos viajes es encontrar una buena  oferta de vuelo y, nosotros la hemos encontrado 🙂 Filipinas se ha situado como uno de nuestros países favoritas para visitar en el Sudeste Asiático.

Por 774 euros (+ un seguro de vuelo por 29 euros) volamos 2 personas ida y vuelta a Taiwán, desde donde luego volaremos a Filipinas para hacer un tour por este país compuesto por más de 7.000 islas. Desde luego va a ser toda una experiencia.

Una vez escogido el vuelo principal tocaba intentar «rascar» lo suficiente en el segundo vuelo -que era igual de necesario-: Taiwán (Taipei) – Filipinas (Puerto Princesa). La «trampa» de estos vuelos internos -denominado domésticos- es que los precios suelen ser baratos pero no incluyen la facturación del equipaje por lo que es aquí donde viene el regalo 🙁 . Un vuelo con escala (no había directo) entre Taipei y Puerto Princesa nos ha costado 400 euros (dos personas).

Haciendo cálculos el concepto de «transportes» ocupa casi un 70% del presupuesto a la hora de viajar. 

Todo esto incluye desde que cierras la puerta de casa con llave hasta que abres la del hotel. Todos esos diferentes transportes entre taxi, autobús, metro, avión…etc llegan a representar en algunos casos el 70% del presupuesto destinado a viajar. Intentar ajustar al máximo posible este apartado supone en muchos casos un gran ahorro.

Documentación y visados ¿Qué necesito?.

Todo depende del número de días que pienses estar en Filipinas y que seguramente será inferior a 30 días. España tiene convenio con Filipinas por lo que no necesitaremos visado si vamos a permanecer en el país un tiempo inferior a 30 días. No obstante si una vez ahí vas a permanecer más tiempo del que pensabas puedes hacer el visado en la Embajada Española, en Consulados o en la Oficina de Inmigración del Aeropuerto sin ningún problema.

Hay que tener en cuenta que es posible que para entrar a Filipinas te pidan el billete (comprobar) de vuelta del vuelo. A veces es la propia aerolínea la que lo comprueba y es posible -algún caso ha habido- que si no lo tienes ni si quiera te dejen embarcar por lo que ten a mano los billetes (da igual el formato) a mano para poder mostrarlo. Si necesitas más información lo mejor es que acudas a la web del Mº de Exteriores.

Playa de Bantayan – Filipinas

Vacunas y seguros médicos.

En el caso de las vacunas lo mejor es que acudas a tu Centro de Vacunación Internacional donde ahí te aconsejaran e informarán de todo lo necesario. Cada caso es diferente y depende si has viajado a otros países próximos como Vietnam o Indonesia. Normalmente en toda la zona del Sudeste Asiático suelen recomendar vacunas para hepatitis A y B, tétanos y fiebre tifoidea.

En general Filipinas es un lugar seguro aunque -como todos- debes de tomar una serie de recomendaciones de seguridad básicas. La región de Mindanao es la más conflictiva y existe riesgo real de atentados y el nivel de delincuencia es «alto» por lo que evita esta zona y toma medidas de seguridad. También debes de tener en cuenta el clima de Filipinas porque este país lo tiene tó desde tifones, terremotos y volcanes así que todo dependerá de la época del año a la que vayas y del lugar a donde vayas.

En cuanto al seguro de viaje puedes obtener algún seguro en multitud de agencias y agencias online. En nuestro caso ya nos hemos informado que el propio seguro del hogar de Ocaso y el de accidentes de El Corte Inglés nos cubre en caso de accidentes y asistencia médica.

Monedas y bancos.

En Filipinas se usa el peso filipina y su divisa es PHP. El cambio de divisa en el aeropuerto en general suele ser más económico que cambiar moneda en España, no obstante si vas a llegar de madrugada o haces escala en otro país lo mejor es tener un poco de suelto o sacar en el cajero del aeropuerto. Los cajeros suelen dar un máximo de 10.000 pesos que es aproximadamente unos 160 euros.

Puedes realizar una tarjeta virtual (depende de tu banco) donde ingresar dinero e ir sacando de ahí de poco a poco en cualquier parte del mundo. Es útil y tiene sus ventajas en caso de robo o pérdida porque el dinero nunca lo pierdes y podrás seguir disponiendo del mismo a través de un cajero.

Finalmente hay que informarse si al destino donde vas hay cajeros. Filipinas es una basta extensión formada por miles de islas y en algunas islas no hay cajeros ni bancos 🙂 por lo que debes de tenerlo en cuenta.

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Cómo ir de Bali a las Islas Gili.

Si vas a viajar a Bali (Indonesia) un lugar que no te puedes perder son las Islas Gili (Lombok). Las islas Gili son un archipiélago de tres pequeñas islas (Gili Trawangan, Gili Meno y Gili Air) situadas en la costa noreste de Lombok, Indonesia. Estas islas a día de hoy son consideradas como la antigua Bali, cuando no estaba tan extendido y tan masificado el turismo en la zona. Sin duda se trata de una de las zonas que más belleza esconde y su visita es una parada obligatoria para cualquier viajero que viaje a Indonesia.

Visitar las Islas Gili es parada obligatoria si vas a pisar Bali. 

Llegar a las Islas Gili no tarea complicada y puedes llegar a través de avión, fastboat o ferry. Si te decides por el avión será la opción más rápida (Bali →Lombok) y te llevará algo menos de una hora pero ten en cuenta que dependiendo a la isla que quieras ir después tendrás que coger un fastboat.

Sin embargo utilizar el fastboat es la opción más recomendada y utilizada por ser rápida y cómoda. El fastboat sale desde el Puerto de Padang Bai y llega a Lombok (islas Gili y otras zonas) en apenas 2 horas. Los barcos salen por la mañana y a medio día. Si contratas esta opción seguramente te incluirán en el precio el traslado desde y hasta el hotel. Los precios suelen variar entre 25€ y 45€ por persona y todo dependerá del tipo de barco, de la temporada y de la agencia.

Yo utilicé Golden Queen para hacer este trayecto porque había leído buenas recomendaciones en foros y no tuve ningún problema ni queja.

Para moverte por Gili Island te será muy sencillo pues sólo puedes hacerlo andando, en bicicleta o en carruaje como el de la foto tirado por un burro. En esta isla pasear e ir en bicicleta son dos aficiones muy utilizadas y disfrutadas. Te dejo un video resumen de Gili Trawangan (Gili Island) para disfrutarlo.

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Un recorrido por Bali.

Bali es un destino muy turístico que se ha puesto de moda tanto para lo bueno como para lo malo, pero eso no debe influirte para visitar la isla, si estas buscando un sitio donde tener experiencias nuevas y diferentes, estás en el lugar indicado. Además debe de tener en cuenta de que Asia es un destino económico y generalmente seguro.

Saber cuantos días hay que dedicarle a la isla es muy subjetivo ya que dependerá mucho del tiempo que tengas o de como quieras tomarte las vacaciones.

Terrazas de Tegalallang.

Es una de las atracciones turísticas mas famosas en Bali y no es de extrañar ya que es una experiencia increíble para los sentidos. Prepara el abanico, mucha agua y un sombrero, porque el calor y la humedad es muy agobiante. Estos arrozales se encuentran a 15 kilómetros de Ubud.

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Templo Tirta Empul

Es uno de los templos más grandes de Indonesia y está ubicado a unos 40 minutos al noreste de Ubud. Este templo de agua sagrada es una parada obligatoria ya que los balineses van para purificarse y eliminar influencias negativas, pensamientos y enfermedades. Este templo es sagrado ya que según la tradición hinduista tiene propiedades curativas a los que se bañan en su manantial y hacen ofrendas.

Te recomendaría que probaras la experiencia y te bañaras en estas aguas (aunque ya imaginarás que tampoco son ‘cristalinas’).

Ulun Danu Bratan

Este templo está dedicado a la diosa del agua Dewi Danu y es uno de los templos más sagrados de Bali. Destaca por su ubicación a orillas del lago Bratan, rodeado de montañas, vegetación y de una sutil bruma que lo convierten en una de las postales más típicas de Bali.

Desayuno en Hábitat

La zona de Ubud es sin duda la mejor zona de Bali pues lo tiene todo. Es la zona más comercial y céntrica donde alojarse (y también la más cara lógicamente ). Hay muchas cafeterías muy variopintas y muchos locales ‘cucos’.

Situado en la calle Monkey Forest es un sitio que transmite paz y sosiego, con un trato excepcional y unos desayunos muy variados y saludables. Comer quizás sea un tanto caro pero para picar algo y disfrutar de la tranquilidad (y del wifi) mientras organizas tu próximo recorrido es más que una buena elección.

Templo Saraswati

Es un templo acuático típico balinés ubicado en el centro de Ubud, asequible desde la calle lateral de Jalan Kajeng Raya Ubud, justo detrás de Café Lotus. De hecho prácticamente la entrada se puede realizar desde dentro del café. La instantánea del Templo Saraswati es una delicia ya que esta rodeado por dos lagos llenos de nenúfares y loto. La entrada es gratuita y por las noches realizan bailes tradicionales.

Comida en Warung Biah Biah

Situado en la céntrica y peatonal calle de Gootama, este lugar es simplemente ESTUPENDO. Se puede decir aquello de que es bueno, bonito y barato. Comer aquí fue una de las mejores decisiones que hemos tomado. Por recomendación de uno de los trabajadores nos cogimos para comer el menú de degustación junto con dos cocacolas y dos cafés (concretamente dos capuchinos con hielo que estaban riquísimos). Total nos gastamos 100.000 Rpi (unos 8€).

Qué ver en Bali durante 5 días.

Cómo ir de Hanoi a Hoi An.

Hanoi es una ciudad espectacular de entre muchas de Asia (hay grandes urbes como Singapore, Hong-Kong…) y deja huella a quienes la visitan. Para quienes aterrizan en Vietnam desde Hanoi (norte) el siguiente paso es Hoi An, una localidad simplemente preciosa.

Como ir de Hanoi a Hoi An

Para ir de Hanoi a Hoi An tienes varias opciones. En primer lugar tienes la opción del autobús. Dura aproximadamente un poco más de 20 horas y el precio es de unos 20€. Como todos los autobuses el gran inconveniente que ofrecen es la falta de espacio y la dificultad para estirar las piernas. Es decir, súper tentador…

 

Después tienes el tren. Puedes coger un tren nocturno pues la compañía de trenes de Vietnam recorre de norte a sur el país. A nosotros nos costó 75€ (dos personas) en primera clase. Ahora bien, os contamos; este tren no es como el tren nocturno de Tailandia que es muy utilizado por turistas, es rápido y es barato. Este tren es utilizado por numerosos vietnamitas (había segunda, tercera clase y diría que hasta cuarta clase) y debemos advertirte que la primera clase es toda una “experiencia” es nuestra humilde opinión.

Las literas no tienen cortinas y compartes cabina con el resto (cuatro literas en cada vagón). Mientras que el tren nocturno de Tailandia las literas estaban en el pasillo y tenías tu cortina de manera que te ‘cerrabas’ tu litera y ganabas intimidad. Lo malo de este tren es que va muy lento. Recorre gran parte del recorrido a velocidades entre los 30km/h y los 60km/h debido al estado de las vías, cruces y demás. La higiene -en general- en este tren deja bastante que desear (había bichos y los baños eran casi inutilizables)… pero todo es «ponerse».

Finalmente tienes el avión. Suele ser algo más caro pero puedes encontrar verdaderas ofertas. Nosotros después de la experiencia del tren decidimos ir a Ho Chi Ming en avión (160€ dos personas facturando maletas frente a otros 75€ del tren) pero ganamos en rapidez (el vuelo dura una hora y media) y confort. No podíamos permitirnos el lujo de perder 19 horas en  otro tren.

En la página 12go.asia puedes ver las diferentes formas de moverte, los precios y horarios. Muy útil para viajar por Asia. Como se puede ver, la duración del viaje entorno a las 16 horas (en nuestro caso fueron casi 19 horas porque ese día hacía más paradas). Nuestra recomendación sería: si encuentras una buena oferta en avión ¡cógela!. El problema del tren vietnamita es el tiempo que «pierdes» en el traslado (entre 16 y 19 horas) por lo demás es toda una experiencia que puedes asumir 🙂 

 

La estación donde parte el tren es Hanoi Railway Station. Si compras los billetes por 12go.asia te enviaran al mail los tickets electrónicos sin necesidad de que te imprimas nada. Al llegar a la estación te los escanean y listo. ¡Buen viaje!

¿Qué opción elijo?

  • 20h o más – incómodo – 536.000 VDV.
  • 17h o más – poco higiénico – 2.100.000 VDV. (precio dos personas)
  • 1:30h – confortable – 5.984.000 VDV. (precio dos personas facturando maletas)

Tienes que valorar varias opciones porque cada viaje es único. Depende del tiempo que dispongas, de los días que dedicas al transporte, dinero…etc. Personalmente si encuentras una buena oferta de avión te aconsejaría que la cogieras porque existe una gran diferencia entre las 20 horas del autobús – tren frente a la 1:30 horas del avión.

Os dejamos un breve video con las inmediaciones de la estación de trenes de Hanoi.