Hoi An: Una joya en Vietnam.

Si tienes previsto viajar a Vietnam debes de saber que visitar Hoi An es una parada imprescindible en el camino. No lo dudes porque esta localidad es absolutamente f-a-s-c-i-n-a-n-t-e. Situada en mitad del país vietnamita entre Hanoi y Ho Chi Minh, esta preciosa y tranquila ciudad tiene mucho que ofrecer al turista. Hoi An se encuentra a unos 800 kilómetros de Hanoi y para llegar hasta ella podemos hacerlo de tres maneras diferentes :en tren, en minivan o en avión.

Yo opté por el tren porque tenía una muy buena experiencia del tren nocturno de Tailandia aunque debo advertirte que los trenes vietnamitas son algo diferentes. El precio por ir en “primera clase” no era tampoco demasiado barato, de hecho si lo comparemos con España es caro, dos personas en vagón con litera nos costó unos 70€. Aunque lo peor de todo es que los 800 kilómetros los realizaba en 16 horas y media y las literas no tenían cortinilla individual, por lo que no tenías mucha intimidad comparado con el de Bangkok.

Obviamente en avión es mucho más cómodo pero el precio se me disparaba en aquel momento y estaba un poco cansados de coger tantos vuelos: los medios de transporte se hacen duros después de recorrer Vietnam, Indonesia y Singapore, es decir un total de diez aviones.

Lo bueno de ir en tren es que puedes compartir un buen viaje con una pareja vietnamita 🙂 y saborear el trayecto en un tren que parecía del siglo XX: mirar por la ventana era un regalo para los sentidos. Si optas por esta opción te daré dos recomendaciones muy importantes: la primera es que lleves ropa para abrigarte pues como en muchos países asiáticos el aire acondicionado está a tope y lo ponen 24h al día, y a veces hay bichitos campando a sus anchas, algo que no nos hacía mucha gracia. Y La segunda es te lleves algo para comer o picotear pues la cafetería del tren… en fin no hay demasiado para elegir.

  • Es más económico que el avión (en principio)
  • Es cómodo: literas, baño, restaurante, estirar las piernas...
  • Es seguro. Sabes a qué hora llegas y no suele sufrir retrasos.
  • Puedes dormir (tren nocturno) y ahorrar una noche de hotel

Tened en cuenta que había hasta cuarta clase así que tampoco me podía quejar mucho de la primera clase. Reconozco que fue toda una experiencia pues llegué a ver hasta campesinos que metían gallinas dentro del tren, gente durmiendo en el suelo, y gente metida en un armario… todo para poder desplazarse por el país.

Qué ver en Hoi An

Hoi An es una ciudad pequeña y con mucho encanto, no encontrarás nada similar en Vietnam. A día de hoy es una localidad muy turística, cuenta con grandes paseos, comercios y playas. Esta ciudad comercia mucho con pieles y tejidos, por lo que es habitual encontrar mucha variedad de mochilas, carteras o cazadoras de piel… aunque a precios europeos. Con dedicarle dos o tres días tienes más que suficiente. 

Uno de los iconos de Hoi An es el puente cubierto japonés (Chùa Cau). Hoi An fue históricamente un puerto comercial muy importante de esta zona de Asia, lo que hizo que fuera punto de encuentro de comerciantes y rutas importantes entre China y Japón. Esto se ha visto reflejado en su zona histórica, que conserva su esencia y que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Otra de las delicias de Hoi An es disfrutar de su mercado nocturno que se monta en uno de los lados del río Thu Bon. El lugar es idóneo para probar la deliciosa cocina local y ver el ambiente más real de la ciudad. Otra de las actividades que puedes hacer es la de pasear en barco por este río.

Visitar el otro mercado situado en el centro de la ciudad es un lugar donde puedes encontrar de todo. Desde comida local a sastrerías, manualidades, especias, artesanías, souvenirs … un lugar donde perderse una mañana en busca de algún recuerdo. Este Mercado está situado en el casco antiguo, y abre todos los días desde primera hora de la mañana hasta últimas horas de la noche.

Os dejo un video para que veáis la cantidad de turismo masivo que recibe esta localidad, especialmente al atardecer, que es cuando la gente acude a la ribera del río para pasear por sus zonas comerciales, cenar y cruzar por el puente. La ciudad se transforma de noche con sus cientos de farolillos y luces como si de un cuento se tratara.

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Una de las características más llamativas de Hoi An es que numerosas calles se encuentran adornadas con farolillos artesanos de todo tipo. Desde hace tiempo esta localidad es foco de atención de muchas cámaras para captar la magia que desprenden, especialmente por la noche.

Hoi An cuenta con dos playas An Bang Beach y Cuai Dai. Yo fuimos a la primera ya que me pillaba mucho más cerca de mi alojamiento. No es de las más bonitas pero sí es una playa bastante decente, limpia, larga y alejada de aglomeraciones. Para llegar a ella puedes hacerlo en bicicleta o en moto. Acceder tanto en bici como en moto te va a resultar muy sencillo pues es un trayecto muy corto que se realiza en apenas 10 minutos (o 20 en bicicleta). Después puedes estacionar la moto en cualquiera de los párquines de la zona que por un precio muy económico te vigilan tu vehículo.

Qué comer en Hoi An

Esta localidad cuenta con una amplia gastronomía por lo que no tendrás problema para elegir, al igual que tampoco tendrás dificultad para encontrar auténticas gangas. Si llevas un presupuesto más ajustado -como yo- en cualquier zona del mercado nocturno o en puestecitos callejeros del canal podrás probar comida típica local a precios realmente asequibles.

Hay varios platos típicos que no te puedes perder si vas Vietnam:

  • El Cau Lau este uno de mis preferidos sin lugar a dudas, son unos fideos gruesos de arroz, con brotes de soja, verdura y carne de cerdo, acompañados con picatostes, y salsa de soja que me encanta!
  • Otra plato top es el Won Ton, una pasta con arroz rellena de carne con verduras y con una salsa que le da el toque estrella.
  • Para finalizar el White Rose, esta gamba cocida al vapor y envuelta en papel de arroz, es un plato muy ligero y muy consumido en Hoi An. Puedes probar estos platos pintorescos por tan solo 40.000-50.000 VDN en el Night Market (alrededor de unos 2 euros).

Si estáis cansados de la comida vietnamita os dejamos una recomendación de uno de los mejores restaurantes italianos de Hoi An, se llama Good Morning Vietnam, el dueño es italiano, y la atención y el servicio inmejorable.

Dónde alojarte en Hoi An

Como buena ciudad asiática no vas a tener ningún problema pues hay mucha oferta y siempre puedes elegir un lugar que se adapte a tu presupuesto. Yo me alojé en Green Garden House, una casa reformada por sus propietarios con amplias habitaciones para adaptarlas como si fuera un Guest house. El precio por las dos noches fueron 27 euros, que locura verdad?! Debo decir que el trato de los anfitriones fue exquisito, incluso tuvieron algunos detalles como no cobrarme la primera noche (ya que llegué un día más tarde de lo esperado) por lo que al final estuve solamente dos noches. ¡Ah! y cabe decir que el desayuno era espectacular!! de los mejores crepes que he probado.

El lugar se encuentra muy bien situado pues está a 15 minutos andando al centro de Hoi An y a 20 minutos andando de la zona del puerto y la zona histórica de la ciudad. Las habitaciones muy limpias, tienen aire acondicionado y los baños son bastante aceptables. Por poner alguna pega para que os hagáis una idea diríamos que la cama era muy dura. Pero por lo demás, se nota que la puntuación de este alojamiento es de las mejores en Hoi An.

Mi experiencia en Filipinas

Como ya he dicho en otras ocasiones Filipinas es un país que está lleno de posibilidades para el viajero. Desde el punto gastronómico al aventurero, Filipinas es un país muy completo, pero como buen país asiático, lo malo de Filipinas son sus comunicaciones: desplazarse a veces se convierte en un problema en un país que está formado por miles de islas y las comunicaciones se realizan por aire, tierra y mar. Decidir si quieres ir a la zona de Palawan o Cebú va a depender de los días que tengas para ver este país. Un consejo: No hace falta pisar Puerto Princesa.

3 días Palawan y 4 Cebú

Si tuviera la oportunidad de volver a Filipinas me lo tomaría todo con otra perspectiva y haría las cosas -quizás- de otra forma. Pero eso son cosas que no lo sabes hasta que no lo vives. Por ejemplo:

  • No pisaría Puerto Princesa
  • 3 días en El Nido basta
  • Buscar vuelo económico a Cebú
  • 2 Island Hopping en El Nido suficiente
  • Explorar zona de tiburones y tortugas en Cebú

Todo dependerá de cómo te organices a la hora de llegar a Filipinas porque no es lo mismo aterrizar en una zona que en otra. Aterrizar en Puerto Princesa y Cebú es más barato que aterrizar en El Nido.  Mi consejo es que te busques una buena oferta para ir de Cebú a El Nido (o viceversa) y elegir uno de estos dos aeropuertos para establecer tu base. 

¿Qué es un base?

No tiene una definición concreta pero es lo que vulgarmente se conoce como el lugar donde vas a establecerte de manera (mas o menos) fija durante unos días y de ahí te moverás en otros transportes para hacer excursiones y escapadas en el día. Una buena base sería El Nido y la otra Cebú. 

Aquí abajo te dejo una ruta que hice junto con Terapia de Viaje de unos 9 días en Filipinas.

Mi experiencia en El Nido

Mi experiencia en El Nido fue totalmente diferente a la de Puerto Princesa. Si vienes en VAN a El Nido debes de saber que te dejan en la Terminal de Autobuses (a un 1km del centro) y que desde ahí tienes que coger un taxi o tuc-tuc para ir al hotel. Yo me alojé en el Aqua Travel Lodge y debo reconocer que me encantó.

Es un hotel muy sencillo y sin lujos (no tiene piscina) pero se encontraba muy céntrico, limpio, tenía unas vistas maravillosas y el desayuno era increíble. A la hora de alojarte en El Nido vas a tener tres zonas diferenciadas y son a) El Nido pueblo, b) Corong y c) Las Cabañas. Cada una de ellas es diferente. 

Si te dejas caer por el Nido una visita obligada son Las Cabañas Beach. Se trata de un lugar perfecto que se encuentra a sólo 5 minutos en moto desde El Nido (unos 4 km). Es una zona tranquila, de playa limpia, con unas vistas envidiables, sin bullicio, con zonas para comer a pie de playa, hamacas, posibilidad de hacer snorkel, cayak y la famosa tirolina de El Nido. Mi consejo es que vayas antes de las 10 a.m. y te pegues hasta el atardecer. A esa hora (sobre las 18h) se empieza a llenar de turistas y gente local para ver el atardecer entre las islas.

Practicar Island Hopping

Por desgracia Filipinas no es un país que ponga mucho en valor el turismo interior (de costa para dentro), mas bien al contrario, intentan explotar la belleza de sus islas al máximo posible. Para el viajero está bien pero gran parte -por no decir todas- de las actividades se hacen a través de lo que se conoce como «Island Hopping». El Island Hopping son excursiones donde irás de isla en isla realizar actividades como cayak, snorkel, buceo (depende de lo que contrates). 

Al final -mi opinión- acabas un poco cansado, especialmente cuando ya has hecho tres excursiones de este tipo. Esta es una de las cosas que menos me gustó de Filipinas: es muy difícil ir a tu aire a la hora de programar una excursión, son muchas variables y cosas a tener en cuenta si quieres hacer algo bonito y barato.

" Visitar Big Lagoon es obligatorio. "

Como te he dicho antes la pena fue no poder ver la zona de Cebú (donde hay unas excursiones para ver tiburones y nadar con tortugas). Es algo que se me va a quedar ahí… para futuras ocasiones.

Ruta de 10 días por Indonesia.

De los viajes que he realizado por Asia reconozco que tanto Bali como Vietnam fueron dos de los destinos que más me han gustado y he disfrutado. Si piensas pisar la isla de Bali el mejor consejo que te daría es que te alojes en diferentes puntos de la isla. Es decir, dos o tres días en un hotel y dos o tres días en otro hotel de la isla: de esta forma podrás conocerla mejor sin necesidad de realizar grandes distancias ya que el transporte y el estado de las carreteras no es ideal y se puede volver «pesado». 

Mi primer hotel fue el Hotel Jay Villas Umalas (zona de Canggu). La verdad es que el hotel está muy bien y es económico. Prácticamente se trataba de una pequeña villa con piscina privada y más de 150 metros² a entera disposición. También es cierto que después pasas casi todo el día fuera pero hay que admitir que las instalaciones estaban muy bien. La única pega es que para desplazarte dependes de motocicleta (muy económica) o vehículo – taxi. En este aspecto era obligatorio desplazarse en motocicleta para tener un mínimo de independencia. Si buscas una Villa este lugar es ideal pero alojarse en la zona de Ubud es muy recomendable.

Estar en la zona de Canggu implica tener siempre un medio de transporte a tu disposición. Normalmente es una moto de alquiler, pero esto te sirve para hacer las escapadas típicas de playa. Si quieres ver la isla de Bali, además de alojarte en varios puntos, lo mejor es contratar un guía-chófer privado y pegarte el día de lado a lado. Te dejo el whatsapp de un guía en español por si te interesa (+62 819 99074196). El precio por el día creo que rondaba los 50€. 

Si te piensas alojar en algún hotel con Booking en el enlace de abajo tienes 15 euros de descuento gracias al programa de afiliados de Booking.

 

Qué ver y hacer en Bali.

Bali es una isla grande y tiene muchas actividades y experiencias que compartir. Todo depende hacia donde quieras orientar tus visitas y cómo planificarte. Yo te voy a contar lo que hice y mas o menos qué ruta elegí. 

  • Terrazas de Tegalallang
  • Templos Gurung Kawl y Tirta Empul
  • Cena en Kuta (Nook Restaurant)
  • Catarata Nungnung
  • Templo Ulan Danu Bratan
  • Puerta Mandara Kosaido Golf y Hidden Hill
  • Terrazas de arroz Jatiluwih y Cena en Abud
  • Monkey Forest y Templo Saraswati
  • Comida en Warung Biah Biah y Ubud Market
  • Desayuno en Circus Bali y Playa Seminyak
  • Plancha Bali y compras Seminyak

Visitar las terrazas de Tegalallang fue impresionante. Tuve la suerte (junto con terapiadeviaje) que no había mucha gente y pudimos disfrutar de una comida en un mirador sin apenas molestias (todo un lujo), disfrutar de las vistas y de la comida, eso sí, aquí ya puedes preparar la botella de agua y un abanico porque el calor y la humedad que hace son increíbles.

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Terrazas de Tegalallang

Después de la visita a las terrazas y parar para comer pusimos rumbo al templo de Gunung Kawi (dedicado al dios del agua), comprendido por una colección de antiguos santuarios tallados en la pared de un acantilado. Este templo se encuentra ubicado en un emplazamiento excepcional, con vistas al sagrado rió Pakerisan. En Bali hay muchos templos (muchísimos) pero sólo 9 son los más importantes de la isla así que si no tienes mucho tiempo lo mejor es que priorices.

En cambio el Tirta Empul me pareció mucho más bonito y ‘sagrado’. Es uno de los templos más grandes de Indonesia y está ubicado a unos 40 minutos al noreste de Ubud. Este templo de agua sagrada es una parada obligatoria ya que los balineses van para purificarse y eliminar influencias negativas, pensamientos y enfermedades. Si quieres incluso puedes bañarte acompañándolos.

Después de pasar un día de aquí para allá y de mucho ajetreo tocaba hora de cenar. Por suerte encontramos un restaurante con un ambiente idílico, decorado con un gusto exquisito y con unas vistas perfectas para desconectar al aire libre. La cena muy rica y a un precio bastante aceptable dado que la carta está hecha con bastante mimo y detalle. De aquí a dormir y hasta mañana… 

 

Al día siguiente tocaba día intenso así que cogí un guía-chófer privado para realizar un pequeño tour ya que las distancias eran muy largas para hacerlas en moto y no era recomendable debido al calor. El precio del guía con idioma en español costó 60€ y además de llevarme por el recorrido elegido, me explicó algo de historia de la zona y me recomendó bastantes lugares que ver. Si vais a Ubud te dejo su teléfono porque fue encantador, atento y muy educado (WhatsApp  +62 819 99074196 ). 

Lo primero era la cascada de Nungung. Esta cascada está situada a 11 kilómetros de Ubud es considerada como una de las más bonitas (la de Kanto Lampo es otra preciosidad). Para llegar aquí hay que bajar unas 500 escaleras y por supuesto volverlas a subir para acceder a la cascada, pero mereció la pena. Si vas a primera hora de la mañana prácticamente estarás solo y podrás tomar cuantas fotos quieras.

Cascada Nungung - Terapia de Viaje

Acto seguido tocaba visitar el Templo Danu Bratan. Este templo está dedicado a la diosa del agua Dewi Danu y es uno de los templos más sagrados y bonitos de Bali. Destaca por su ubicación a orillas del lago Bratan, rodeado de montañas, vegetación y de una sutil bruma que lo convierten en una de las postales más típicas de Bali.

Puerta Handara y Hidden Hills

Si algo se ha convertido en un centro de reclamo en Bali (gracias a instagram) eso es la Puerta de Handara y las Hidden Hills. No dudo que sea algo bonito y digno de ver, pero desde luego está sobredimensionado. El poder de la fotografía y de las redes sociales como Instagram han hecho que estos dos puntos sean foco de miles de fotos diarias en Bali. Si tienes la oportunidad acércate pero insisto… no le dediques mucho tiempo (10 minutos) porque no necesitarás más. 

La famosa Puerta de Handara no es otra cosa que la entrada a un hotel de lujo. Este tipo de «puertas» las encontrarás a lo largo de Indonesia en la mayoría de sus templos. Hidden Hills es un mirador en el cual han puesto una serie de columpios para hacer más atractiva esta visita turística.

 

Siguiendo la ruta llegaba a las terrazas de Jatiluwih. Están situadas en Tabanan, es uno de los arrozales más grandes y más bonitos, de hecho, este lugar está considerado Patrimonio de la Humanidad y es visitado por miles de turistas cada año. Estos arrozales también son famosos por sus sistemas de agricultura orgánica debido a que su ubicación se encuentra en la meseta del monte wakutaru, que es apta para el desarrollo agrícola. Tienes dos recorridos para ver las terrazas: te recomendaría el largo que dura una hora ya que el corto -de unos 20 minutos- no llegas a ver todas las terrazas y la zona.

 

Ubud

Al día siguiente tocaba empezar el día con energía. La mejor forma de hacerlo fue yendo a Ubud y tras 40 minutos en moto desayunar en el Café Hábitat. Esta cafetería ambientada con madera y bambú es un lugar idóneo para relajarte entre el calor y la humedad. Normalmente suele haber bastantes turistas, viajeros y mochileros con sus cámaras de fotos y portátil y todo el mundo guardando un silencio exquisito.

La zona de Ubud es sin duda la mejor zona de Bali pues a mi juicio lo tiene todo. Es la zona más comercial y céntrica donde alojarse (y también la más cara lógicamente ). Hay muchas cafeterías muy variopintas y muchos locales ‘cucos’. Situado en la calle Monkey Forest es un sitio que transmite paz y sosiego, con un trato excepcional y unos desayunos muy variados y saludables. Comer quizás sea un tanto caro pero para picar algo y disfrutar de la tranquilidad (y del wifi) mientras organizas tu próximo recorrido es más que una buena elección.

Acto seguido -y con energía suficiente- visitamos el Monkey Forest (a 100 metros). Este santuario o hábitat del mono se encuentra ubicado en Padangtegal, en la zona de Ubud. En Bali es considerado como un importante centro espiritual, económico, educativo y de conservación para la aldea. Hay alrededor de 700 monos y 186 especies de árboles rodeados por templos. Su horario es de 8.30 a 18.00 de la tarde, por un módico precio de IDR 50,000 los adultos y IDR 40,000 los niños. Una vez dentro vigila tus pertenencias porque los monos son muy amigos de lo ajeno 😉

Después hicimos un alto en el Templo Saraswati. Es un templo acuático típico balinés ubicado en el centro de Ubud, accesible desde la calle lateral de Jalan Kajeng Raya Ubud, justo detrás de Café Lotus. De hecho prácticamente la entrada se puede realizar desde dentro del café. La instantánea del Templo Saraswati es una delicia ya que esta rodeado por dos lagos llenos de nenúfares y loto. La entrada es gratuita y por las noches realizan bailes tradicionales.

Después y con un hambre horrible (y calor) decidimos parar a comer en Warung Biah Biah. Situado en la céntrica y peatonal calle de Gootama, este lugar es simplemente ESTUPENDO. Se puede decir aquello de que es bueno, bonito y barato. Comer aquí fue una de las mejores decisiones que hemos tomado. Por recomendación de uno de los trabajadores nos cogimos para comer el menú de degustación junto con dos cocacolas y dos cafés (concretamente dos capuchinos con hielo que estaban riquísimos). Total nos gastamos 100.000 Rpi (unos 8€).

Si vienes a Bali y la zona de Ubud comer o cenar aquí es o-b-l-i-g-a-t-o-r-i-o.

Después de comer pusimos rumbo al Ubud Market. El mercado de arte en Ubud es otra de las atracciones turísticas más visitadas de Bali. Este pintoresco mercado está ubicado en la calle Jalan Raya Abud número 35, frente al Puri Saren Royal Palace y está abierto todos los días a partir de las 6 de la mañana. Aquí puedes encontrar desde bolsos artesanos, camisetas, máscaras, estatuas y productos tradicionales.

Para finalizar decidimos probar a cenar en el famoso Café Lotus. La situación de este restaurante es envidiable pero a nuestro juicio está sobrevalorado en cuanto a su carta. La relación calidad precio no nos pareció adecuada, o dicho de otra forma, nos hubiéramos sentido más a gusto en otros Warung, con la misma o más variedad y por menor precio. Para que nos entendáis, se trata de un restaurante más de plato y protocolo. En la calles peatonales e interiores existen decenas de restaurantes con buenas vistas, acogedores, y que se come de miedo y con unos precios fabulosos.

Al día siguiente tocaba de nuevo coger la moto pero esta vez algo menos que 45 minutos :). Recordar que el tráfico en Bali es horrible: especialmente a las horas de entrada y salidas de trabajo. Fuimos a desayunar al Circus Bali ¿que no lo conoces?

Se trata de un lugar con mucho rollo, su ambiente de gente joven y su carta tan llamativa lo han hecho popular para instagramers y turistas. Y no es de extrañar, pues sus postres, batidos naturales, chocolates y cafés son para chuparse los dedos!! También he de decir que la elaboración de su carta se paga naturalmente. Pero si te dejas caer por esta parte de la isla no dudes en madrugar y en acercarte ya que es pequeñito y enseguida se llena de gente. Aunque te gastes un poquito más, un día es un día, no todo va a ser low cost!

Después nos tomamos el día de relax en la Playa de Seminyak y en su restaurante (garito mejor dicho) más famoso «La Plancha Beach».  Este día nos lo tomamos de autentico relax, lo que viene siendo vuelta y vuelta. Como es bien sabido, todo aquel que haya viajado a Bali sabe que sus playas no son espectaculares ni son famosas por sus aguas cristalinas, pero la playa de Seminyak me atrevería a decir que tenía algo especial. No son muy exóticas, pero viene bien desconectar del calor y del asfalto por unos días. Esta playa está muy bien cuidada, es muy extensa y ancha y los atardeceres son espectaculares. Nosotros pasamos casi un día entero aquí  haciendo «nada» que era lo que nos apetecía.  🙂

Esta playa junto la de Las Cabañas (El Nido – Filipinas) los dos lugares más relajantes que he estado.

Comer en la Playa de Seminyak no es caro. La Plancha Beach es el mejor de los restaurantes que encontraras. Es un lugar muy especial con un toque español (tienen patatas bravas y calamares) algo que agradeces cuando ya llevas varios días comiendo noodles y rollitos y todo te sabe igual. Se trata de un restaurante con una amplia carta de comida, cocteles y cafés. Ideal para comer en plena playa y después ver el atardecer desde lo alto de la terraza mientras te tomas un mojito.

Después el precioso día de playa tocaba descansar ya que mañana iba a ser un día movido: teníamos que coger un ferry desde Bali para ir a una de las islas de Lombok, concretamente a Gili Trawangan.

Hoteles en la zona de Ubud

Alojarse en Ubud no es imprescindible pero sí que es aconsejable. En Ubud se concentra toda la zona comercial, chiringuitos y «quehaceres» de Bali. Si tu presupuesto (hay hoteles para todos los gustos) te lo permite por lo menos deberías alojarte aquí unos días.

Puedes aprovecharte gracias al Programa de Afiliados de Booking de un descuento a través del siguiente enlace.

De Bali a Gili Island

Para ir las Islas Gili puedes hacerlo en lo que se conoce como fastboat o en un ferry. La diferencia radica en la rapidez y en el precio.  

El fastboat es una de las opciones más recomendadas y utilizadas por su rapidez y comodidad. El fastboat sale desde el Puerto de Padang Bai y llega a Lombok (islas Gili y otras zonas) en apenas 2 horas. Los barcos salen por la mañana y a medio día. Si contratas esta opción seguramente te incluirán en el precio el traslado desde y hasta el hotel (te lo recomiendo).

El precio suele variar pero se mueve entre 25€ y 45€ por persona todo dependerá del tipo de barco, de la temporada y de la agencia. Nosotros escogimos Golden Queen para hacer este trayecto. Y en nuestra opinión tanto el trato como el servicio fue inmejorable, al regresar a Bali nos esperaba un chófer privado para ir de nuevo al hotel, algo que sin lugar a dudas es de agradecer.

El ferry es la opción más barata pero también la más lenta. Para tomar el ferry a las islas Gili deberemos ir al puerto en Padang Bai, que se encuentra al Este de la isla de Bali, a una hora de Denpasar o Kuta. El ferry llega al puerto Lembar en Lombok. El precio es de unos 3€ y el trayecto dura unas 5 horas aproximadamente. Lo bueno que tiene es que a diferencia del fastboat es que tienes trayectos las 24 horas del día por lo que simplemente debemos llegar al puerto y esperar el siguiente ferry a las Gili o a Lombok. El recorrido es muy sencillo y no tiene ninguna complicación, por las maletas no debes preocuparte pues se alojan todas en la bodega del avión y les suelen poner una pegatina para tenerlas controladas. Nosotros no tuvimos ningún problema. Además la empresa (Golden Queen) se encargó de todo tanto en el viaje de ida como en el de retorno.

Os dejamos el teléfono de un guía muy Amable y profesional (contactar por whastapp) donde le podéis decir que venís de parte nuestra (Terapia de Viaje ) y quizás os pueda servir para tener un ahorro 🙂 (+62 819 99074196). Gili Trawangan es una isla que se encuentra muy próxima a Lombok (Indonesia). Para nosotros es una de las mejores islas y la experiencia que vivimos aquí fue increíble. En esta isla tan bonita y peculiar no vas a poder desplazarte en ningún tipo de vehículo que no sea un burro, bicicleta o andando.

Nosotros elegimos Gili Trawangan por una sencilla razón: tenía todo lo que buscábamos y necesitabamos en ese momento. Aguas turquesas, restaurantes, actividades y algo de civilización por supuesto. Ya que las otras dos islas (sobre todo Gili Meno) eran demasiado tranquilas para nuestro cometido, a pesar de tener las playas más bonitas y la tranquilidad que muchos viajeros andan buscando. En el caso de Gili Air tenemos entendido que está creciendo a pasos agigantados y es bastante popular entre mochileros ya que es un termino medio entre Gili Meno y Gili Trawangan.

Te dejo este video que puede resumir perfectamente lo que es Gili Trawangan y que te explicaré otro día mis impresiones. Espero que te guste.

Recorrido 3 días en Hanoi

Si tienes previsto viajar a Vietnam te recomiendo que leas esta entrada. Te voy a contar mi experiencia en Vietnam, país que considero como uno de los mejores países que he visitado. Viajar por libre transmite sensaciones mucho mayores que hacerlo de la mano de viajes organizados. Si viajas por libre lo mejor es que organices tu ruta para sacar el máximo rendimiento a tus días.

Planifica tu ruta.

La que hicimos (con terapiadeviaje) fue de Norte a Sur del país. Principalmente porque aterrizamos en Hanoi (norte) y después fuimos viajando hacia el Sur en tren y avión. Esta ruta incluye Hanoi, Hoi An y Ho Chi Minh. Podíamos haber elegido otras rutas y ciudades pero creíamos oportuno pasar tres días en cada ciudad y para finalizar coger un avión desde Ho Chi Minh a Camboya.

Aterrizamos en Hanoi y estuvimos en esta impactante ciudad un total de 3 días.

Hanoi: Impactante, tradicional y contemporánea.

Si algo tendría que decir de Hanoi es que no te va a dejar indiferente. Hanoi es impactante, tradicional y contemporánea. Y todo al mismo tiempo. Para ir del aeropuerto de Hanoi al centro tienes varias opciones. La primera es coger un taxi que te costará entre 20$ y 30$ y dependerá de tu capacidad de negociación. Después tienes las VAN (furgonetas) que te costarán sobre 15$ pero tienes que compartir trayecto con otros viajeros y el transportista esperará a que se llene. Finalmente (opción que elegimos) tienes el autobús: La línea 86 es la que te lleva del aeropuerto al centro de la ciudad cuesta 1,5$ (40.000 dongs) y el trayecto dura 45 minutos. Te tendrás que bajar en la última parada que es Rail Station.

15 $

20-30 $

1,5 $

La línea 86 va exclusivamente del aeropuerto al centro de Hanoi y suele tardar unos 40 minutos. Hay algún que otro turista y es una línea de bus seguro por lo que no tendrás ningún problema.

Nuestro hotel se encontraba a 5 minutos andando de Rail Station (central de trenes) y era el Momento Boutique Hostel. Si te alojas aquí te daría un consejo: nunca escojas la habitación con «baño compartido», básicamente porque el baño es uno baño de 1m² donde te será casi imposible tener la mínima intimidad al estar alojado en la zona de estar. Por lo demás era un hostal muy limpio, económico, con lavandería y situado en el centro de Hanoi.

Continuando con la ruta, nosotros nos organizamos los tres días en Hanoi de la siguiente manera:

  • Día 1: Mañana y tarde ruta por la zona centro.
  • Día 2: Bahía de Ha Long.
  • Día 3: Mercados, compras y Old Quarter.

Salimos del hotel y ya sabíamos que ese día iba a ser «patear y patear» así que fuimos a coger fuerzas a primera hora de la mañana a una cafetería que le habíamos echado el ojo: Cong Coffe. Esta cafetería está ambientada en la época de la guerra de Vietnam y su estilo comunista. Un lugar con mucha esencia y un café muy bueno (la limonada otra opción a recomendar). De ahí seguimos haciendo ruta para ver el Mausoleo al dictador Ho Chi Minh (la plaza del Mausoleo es enorme e impresión ver el despliegue militar que hacen por la zona) y después visitamos Hoàn Kiếm Lake, Lago Tay y Trấn Quốc Pagoda.

 

Ha Long Bay

La excursión de Ha Long Bay es una de esas que no te puedes perder. Tienes dos tipos de excursiones en función de la duración y de los paisajes que verás: la excursión de una noche y la de dos o más noches. Obviamente cuantas más noches el barco más lejos te llevará. Yo creo que para conocer el entorno con la excursión de una noche es mas que suficiente. También tienes algunas que ofrecen en el mismo día pero me suena a paliza… 

En cuanto al barco te recomendaría que ni caro ni barato. Algo «normal». Piensa también que la noche que pasas te la estás ahorrando en noche de hotel por lo que afloja 🙂 un poco el bolsillo porque lo que te aseguro es que un barco muy barato es la peor opción de todas.

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Llévate lo que creas que puedas necesitar para pasar una noche en el mar y ten en cuenta de que prácticamente estarás un día y medio. Desde la hora de comer del primer día hasta la hora de comer del siguiente (más lo que tardes en regresar a Hanoi). Ten en cuenta que en esta excursión realizarás también kayac (y quizás esnorquel) por lo que ¡llévate bañador y toalla!

 

Centro, mercados y Old Quarter

Recorrer el centro, sus calles, observar a sus gentes e interactuar con ellos. Como buena ciudad asiática Hanoi tiene uno de los mercadillos más populares y concurridos que es el Mercado de Đồng Xuân. Este mercado fue construido por los franceses en 1889 y se encuentra a 5 minutos del Lago central de Hanoi (pleno centro). Aquí encontrarás de todo para distraerte, comer y comprar. Lo bueno de este mercado no es el interior (que hay que verlo) sino la multitud de puestos de ropa y comida que al por los alrededores del mercado. 

Visita obligada también es la zona de Old Quarter donde verás las famosas vías del tren que se adentran en el núcleo urbano. Seguramente habrás visto algún video en donde pasa un tren y la gente tiene que plegar (literalmente) la ropa o lo que venda para que no se lleve por delante el tren. Este hecho cotidiano se ha convertido con el paso de los años en una de las mayores atracciones de Hanoi gracias al turismo.

Salvo por el enorme y caótico tráfico de Hanoi, moverte por esta ciudad no te va a suponer ningún problema. Puedes hacer usos de los tuc-tuc cuando lo necesites pero andar por Hanoi es en general cómodo y seguro (con las recomendaciones mínimas que debes de tener en todos los sitios) y no tienes que tener mayor problema. Del mismo modo que también puedes comprar y comer tranquilamente en casi todo el centro de Hanoi. Te sorprenderá ver las numerosas calles y rincones donde la gente come -en muchos casos acompañados de turistas y mochileros- y lo barato que es.

Edificios que debes visitar son la Catedral de San José, la Oficina de Correos y la Ópera de Hanoi. La Catedral de San José se encuentra en pleno centro de la ciudad y es como podrás intuir es una catedral católica (obviamente) y fue construida en 1886. 

A la hora de comer o cenar no vas a tener vas a tener ningún problema, yo te recomendaría que te acercaras a probar la comida local y te sentaras en alguno de los cientos de puestos que tienes (con mesitas y sillas enanas) para probar algo del producto local. A mi es algo que me encantó y el trato al turista es exquisito. Como hecho curioso, cuando pasa la policía muchos comerciantes tienen que retirar las mesas y las sillas de la calle ya que está prohibido ocupar el espacio público.

Cafés molones en Hanoi

Seguramente habrás leído mucho al respecto así que simplemente te vamos a recomendar dos sitios ‘molones’ para desayunar, o tomar algo. Para tomar un café y recuperar energías,  te recomendamos Cong Café. Cong Café es una cafetería adaptada y decorada con carteles de propaganda variada y ambientada en estilo vietnamita-comunista. Es un lugar muy tranquilo y acogedor donde escuchar canciones vietnamitas acompañadas de un buen café y una excelente repostería. Para los golosos, la repostería suele ir acompañada de leche condensada. También, cuenta con una tienda donde puedes comprar ropa, agendas, bolígrafos hechos a mano o algún que otro souvenir.

¿Por qué se llama Cong? Cong significa Viet Cong en vietnamita; este término fue utilizado en la era socialista y el equipo le dio un gran giro en sus tiendas con carteles de propaganda, citas divertidas y diseños únicos con paredes de ladrillo y un viejo conjunto de mesas y sillas, todo muy de la época. Fundado en 2007, y con 16 tiendas que se encuentran ubicadas en Hanoi, Da Nang y Saigon. Cong Café es sin duda un éxito en Vietnam a día de hoy.

The Note Coffe: Este segundo que te recomendamos es muy peculiar pues todo el establecimiento está lleno de post-it donde puedes dejar tu mensaje o dedicatoria, un lugar perfecto para tomarse un descanso después del ajetreo del casco antiguo de la ciudad. Una vez que pedimos las consumiciones nos dirigimos a la planta de arriba para admirar el lago Hoan Kiem que como habéis podido comprobar es una maravilla.

Nos entretuvimos leyendo las miles de notas de clientes de otros países, y luego agregamos una nota al resto de la colección. Una experiencia diferente y única desde luego!

Hanoi es una ciudad que no deja indiferente a nadie y es por ello que la hace tan atractiva para el turista. La Bahía de Ha long es uno de los rincones naturales más impresionantes del mundo, por lo que no es de extrañar que fuera declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1994. Navegar y dormir en un barco a través de sus aguas y sus caprichosas formaciones rocosas es una actividad que no puedes perderte si visitas Vietnam. Cuenta la historia que estas formaciones se crearon cuando un dragón bajó de los cielos escupiendo joyas preciosas que se convirtieron en piedra. (→ Ver post: Cómo ir de Hanoi a Ha Long Bay)

Dónde alojarte en Hanoi

Hanoi es e-n-o-r-m-e así que mira bien el alojamiento. Lo mejor es que eliges un hotel u hostal en la zona centro. Yo te recomendaría cualquier alojamiento tipo home stay, hostal…etc ya que alojarse en un hotel en Hanoi no tiene mucho sentido por las actividades que vas a realizar. Deberías alojarte en cualquier hotel/home stay que se encuentre dentro de la zona roja. Se trata de la zona más turística y que concentra un buen número de sitios interesantes o que vas a necesitar, como por ejemplo la estación de tren 🙂 que te irá muy útil para luego coger un tren a Hoi An

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Recomendaciones

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Planifica tu recorrido en Hanoi para sacarle el máximo partido. La zona centro y el mercado nocturno tiene mucho jugo.

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¡No te pierdas Ha Long Bay! Es una actividad obligatoria y con que pases una noche en el barco es suficiente. ($= 80-150)

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Podrás pagar sin problema con tarjeta, en moneda local (dong), en euros o dólares.

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Cómo llegar a Las Cabañas (El Nido) y disfrutar de su tirolina.

Si estás planeando escaparte a Filipinas seguramente habrás oído hablar de la zona de El Nido (Palawan). Sin lugar a dudas la zona de El Nido es la más turística y llena de vida de la isla de Palawan -algo que eché en falta en Puerto Princesa-. Dentro de la zona El Nido podemos diferenciar tres zonas para alojarse y son las siguientes:

 

  • El Nido (City)
  • Corong
  • Las Cabañas

El Nido City es más movido, lleno de vida, restaurantes, comercios y tiendas. La zona de Corong es más tranquila aunque también encontrarás tiendas, pero esta zona se distribuye pegada a la carretera por lo que no hay un núcleo urbano. Finalmente Las Cabañas es una zona más tranquila y «elitista» con hoteles de lujo o con mayores servicios.

Las Cabañas se encuentra aproximadamente a 4 kilómetros de El Nido y se llega muy fácilmente en moto ya que es una única carretera la que recorre la isla de norte a sur.

MAPS

Conforme te acerques por la carretera tendrás que aparcar en un parking de motos que hay en la zona comercial, atravesarás la zona comercial (cuando llegamos nosotros estaban a punto de inaugurar) y accederás directamente a la playa. 

La tirolina (Zipline) se encuentra en el punto medio de la playa y verás un cartel enorme que pone «Zipline». El coste es de 500 PHP si te tiras «sentado» o de 700 PHP si lo haces «tumbado». Para volver puedes elegir entre volver en tirolina (son realmente dos tirolinas: la de ida y la de vuelta) y pagar o volver andando. Te recomendaría volver andando ya que atraviesas una lengua de arena y piedras que va saliendo a la superficie conforme baja la marea y es bastante bonito.

Las Cabañas Beach es un lugar que tienes que visitar si te acercas a El Nido. Es imprescindible dejarte caer por aquí. Te recomendaría un día entero de playa: sol, comida, refrescos y actividades. Por cierto la limonada casera que hacen es maravillosa.

Descubrir ‘Las Cabañas’ en El Nido fue una de las mejores experiencias que tuvimos en Filipinas

getfluence.com

El Nido (Filipinas).

Tras haber leído mucho en foros dedicados a Filipinas sobre las actividades que poder realizar, la zona de El Nido (Palawan) ofrece al viajero numerosas actividades y experiencias con un plus que no tienen otras zonas como Puerto Princesa. Por otra parte, hay que entender que Filipinas es muy grande, y que a veces, hay que elegir entre unas zonas u otras y es por ello que la sensación final es que Puerto Princesa es totalmente prescindible.

Disfrutar de 5 días en El Nido es suficiente para conocer esta parte de Filipinas (zona Palawan) lo que te dejaría otro margen para conocer la zona de Cebú (nosotros no pudimos verla) que estoy seguro que vale mucho la pena y tiene otro tipo de actividades que complementan las excursiones acuáticas.

Como siempre, venir a estas zonas del mundo requiere que cambies un poco el ‘chip’. Aquí no es que sea todo más tranquilo sino que simplemente es diferente. He visto a gente (turistas) pasar una mañana entera leyendo en una cafetería con vistas al mar y otros dedicarse el día entero a bucear. Esto es en esencia El Nido; un lugar con contrastes y actividades para todos los gustos.

Filipinas tiene playas preciosas y lugares increíbles, para llegar hasta ahí puedes hacerlo mediante una excursión o un tour privado. La diferencia básicamente está en el precio. Un tour privado, te costará más caro pero valdrá la pena. Nosotros hicimos varias excursiones (3 en total) y creo que compensaría hacer un tour privado frente a tres excursiones acompañados de más turistas.  

Filipinas, a diferencia de Tailandia o Vietnam, las distancias son muy grandes y los medios limitados. Para trasladarte a según qué zonas de Palawan vas a tener que «perder» 5 ó 6 horas en furgoneta sólo en el trayecto de ida. Por eso digo que Filipinas hay que tomárselo con tranquilidad y ver una zona concreta en vez de querer abarcar más.

 

Acceso a Big Lagoon
Tirolina en Las Cabañas
Tour A
Twin Lagoon

Visita obliga es acudir a Las Cabañas Beach a primera hora de la mañana ya que aunque no suele llenarse de gente (no está masificada) sobre las 8-9 a.m. no hay nadie. Se trata de una playa muy bonita, tranquila, con el agua caliente y transparente, con varios restaurantes y zonas a pie de playa para comer, tomar algo y tumbarte. Un lugar ideal.

También podrás hacer tirolina por 500-700 PHP. Una tirolina con unas vistas espectaculares así que si puedes llevarte una cámara deportiva no lo dudes. Increíble.

Dónde dormir en El Nido.

En El Nido se puede decir que hay tres zonas para alojarse: El Nido Town, Corong y Las Cabañas. El «bullicio» o la zona donde comer y camina es El Nido Town. Aquí tendrás todo a mano: desde los restaurantes hasta la salida de las excursiones (que se hacen desde el puerto). 

Te recomendaría el hotel (buena relación coste – calidad) Aqua Travel Lodge que esta situado justo al lado del puerto, tiene una vistas espectaculares y el desayuno es increíble. Elegimos este hotel por ser muy práctico (bueno, bonito y barato), eso sí a la hora de reservar elige la habitación de la esquina con vistas al puerto. Desde este enlace y gracias al programa de afiliados de Booking puedes reservar con un descuento.

Alojarte en la zona de Corong o Las Cabañas no te va a suponer ningún problema salvo el tener que alquilar una moto (500 PHP / día). Corong es más tranquilo que El Nido Town y Las Cabañas es un lugar más selecto (y caro).

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Hotel en Las Cabañas

Y sobretodo lo más importante: disfruta de cada día como si fuera el último. Filipinas es un país enorme y depende del tiempo que pases no te va a dar tiempo de verlo todo. Relájate, disfruta del sol, del mar, de la gente, de la comida y de entorno. 

Puerto Princesa, qué ver y qué hacer.

Puerto Princesa es la capital de la provincia de Palawan, una isla situada al sudoeste de Filipinas con una distancia entre punta y punta aproximada de 500 kilómetros.

Si tu opción de turismo es elegir entre Puerto Princesa o El Nido, indudablemente elige El Nido. Puerto Princesa es un lugar tranquilo, se podría decir que poco desarrollado en algunos aspectos y con un tráfico urbano caótico. Puerto Princesa no atrae, no llega a atraparte, sin embargo es un buen lugar para llevar a cabo algunas actividades que veremos ahora.

Qué hacer en Puerto Princesa

Para empezar debes de saber que vas a depender de alquilar una moto porque las distancias son relativamente largas y depender de una VAN o taxi te saldría muy caro. Alquilar una moto te costará entre 500 Php y 800 Php al día (entre 8 y 12€ al día). Te recomendaría que llevarás toda la documentación en regla (permiso internacional y carnet de conducir) pero la verdad es que rara vez la policía para a alguien.

Una de las actividades es visitar la Playa de Nagtabon. Situada a unos 24 kilómetros de Puerto Princesa esta playa es famosa por su arena fina y su color azulado turquesa. 

Para llegar aquí tendrás que subir un tramo final de unos 5 kilómetros sin asfaltar y lleno de piedras. La verdad resulta un tanto complicado y deberás despacio y con buena letra. En total son unos 45 minutos y el peor tramo realmente es la salida de Puerto Princesa por el propio caos circulatorio.

Visitar el Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa es una actividad obligada. Declarado por la UNESCO como en el año 1999 como Patrimonio de la Humanidad este río subterráneo no te dejará indiferente. 

Este río subterráneo se fue formando por la actividad de la tierra hace miles de años y permanece casi intacto desde su descubrimiento. Antes de llegar al río (Underground River) podrás comer y visitar un poco la zona (incluido en la excursión). Te recogen en bangka (embarcación típica de Filipinas) y te dejan en la playa de Sabang donde ahí tan solo tendrás que andar unos pocos minutos para ir a la cueva. Como hay tanta gente y grupos puedes aprovechar para tomar un poco el sol y disfrutar de las vistas.

La travesía dura algo más de media hora y el bote en el que caben 8 personas más el conductor, recorre más de un kilómetro de los ocho que son navegables. El paseo es muy tranquilo pues la barca no lleva motor y es arrastrada por remos. El coste total es de 2000 Pph (unos 35€) y la duración total es de unas 6 horas. Antes de la excursión de Underground River (que no dura mucho) os detendréis un poco antes para visitar la Playa de Sabang y hacer (quienes quieran) un poco de padel surf o tirolina.

Dónde comer en Puerto Princesa

Puerto Princesa requiere que la mires con calma y tranquilidad. Sólo observándola así podrás ver esos pequeños detalles y lugares que suelen pasar desapercibidos. Esto es lo que nos llevó a encontrar tres sitios maravillosos para comer y cenar que son Kali, StellaGround y Hen American. 

Los estrés se encuentran prácticamente juntos (apenas unos 50 metros de distancia). En Kalui encontrarás comida más especializada en verduras, sopas y pescado a muy buen precio. Algo similar en StellaGround aunque este local tiene una terraza al aire libre y también tiene carta de vinos y otras bebidas más europeas. Finalmente en Hen American puedes saborear una buena hamburguesa realizada por unos hermanos filipinos que regentan este establecimiento con mucho amor.

En todos ellos hemos comido o cenado dos personas por menos de 1000 Php 

He American en Puerto Princesa
Kalui
StellaGround

Puerto Princesa (bajo mi punto de vista) es un destino evitable. Es decir, hay otras zonas mucho mejores y en donde podrás pasar más tiempo que aquí. Como he dicho antes, El Nido ofrece un plus que Puerto Princesa no tiene.